Serving Two Masters

By Chris Langford

La versión en español  está disponible al final de este documento.

 “No servant can serve two masters, for either he will hate the one and love the other, or he will be devoted to the one and despise the other. You cannot serve God and money” (Luke 16:13)

Those who knew me growing up knew I was destined to go into business. I have always had a fascination with money. While other kids played with their toys, I priced them for resell. This preoccupation with money came from many sources, including my grandmother. The Great Depression had undoubtedly left a lasting impact on my grandparents. Living on the sole income of my grandfather, they saved virtually all of his discretionary income. This philosophy of earning and savings was passed down to me at an early age. At the end of every year my grandmother would gift my sister and me one hundred shiny pennies to commemorate the year that was concluding. I was encouraged to save every last penny I received. Soon I was an avid coin collector and accumulated enough coin books to dedicate an entire book shelf to the endeavor. As a teenager, I divested myself of some of my collection by selling them on the newly created internet site called eBay. The profit from the sale of these coins was often reinvested in the purchase of other coins where the opportunity for greater profit potential existed. At last, I had created a pseudo small business and merged my interests in making money and collecting money.
Those who knew me growing up also knew I wasn’t exactly the religious type. This isn’t to say I never went to church as a kid or was particularly unruly. Some Sunday mornings I remember going to Lutheran Sunday School and learning about Jesus, Noah, and other people I had only the slightest understanding of. This brief period of early childhood faith exploration quickly ceased when we moved from Iowa to South Carolina when I was eight. We got out of the habit of going to church and what minimal teachings of Jesus I had been taught back in the small Lutheran church in Iowa faded away. It was not until several years after finishing college and moving to San Antonio I experienced a sort of renaissance period with my faith and committed myself to understanding more about Jesus. BUA’s own Craig Bird was instrumental in this process, as he was my Sunday School teacher during the formative period immediately following my baptism at First Baptist Church. Soon I found myself engrossed in reviewing Jesus’ various teachings found throughout the New Testament. His teachings concerning money and resource accumulation both fascinated and terrified me…it also transformed the way I think about business.
The sixteenth chapter of Luke’s Gospel particularly captured my attention. In verse 13 Jesus states unequivocally that humans cannot whole-heartedly focus their attention on money and God simultaneously. This is an incredibly difficult passage to discuss when teaching business courses. At the core of secular American business philosophy is the belief in profit-maximization. Perhaps there is no greater idol in today’s society greater than money. All too often many of us strive to achieve more and may think we do not have enough of it. We store it and hoard the scarce resource in bank accounts and money market funds. It is perhaps one of the greatest ironies ever generated by humankind that the government prints “In God We Trust” on U.S. currency. If we were completely honest as a society, this motto would read “In Money We Trust”. I wish I could say I have stopped trusting in the allure of earthly safety that money generates. I wish I could say I give all of my discretionary income to the church or some faith-based charitable cause. I am not there yet. But the Holy Spirit is continuing to push transformation in my life and it is through the Holy Spirit that progress is being made in this area.
BUA’s commitment to providing education to the underserved is incredibly inspirational to me. In an era where the great majority of universities focus their attention on replicating business models of for-profit institutions – creating large universities where students loaded with life-altering debt are merely numbers in expansive databases – BUA remains committed to adhering to the Lord’s command of serving him and his followers while proclaiming his name. This isn’t always an easy, carefree process. Many times we may experience distress or discomfort due to limited finances and university resources. This can easily turn to fear of not having enough in the future or feeling overwhelmed to do more with less at times. But God has provided what is necessary and will continue to, as long as we are good stewards of the resources he has entrusted us with. This is a central promise that is echoed throughout both the Old and New Testaments. Whereas revenue-maximization is the cardinal rule of secular businesses and universities, Christian leaders might keep themselves from peril by focusing on stewardship-maximization. Reflecting upon this may help to remind us that we are owners of nothing, servants to all, and obligated to one (i.e, God).
Stewardship helps us move beyond the inward focus and oppressive habits that are oftentimes the fruits of profit-maximizing strategies. At the same time stewardship requires a tremendous amount of prudence. It demands an extraordinarily high degree of faith and guidance from the Holy Spirit. In my doctoral studies I reviewed considerable research that examined the conservation of resources in organizations. According to the conservation of resources (COR) theory (Hobfoll, 1989), individuals “are motivated to create, protect, foster, and nurture their resources…to sustain well-being, and to protect against future resource loss” (Hobfoll, 2009: 95). Individuals come to covet many of the resources in their possession in order to maximize their own future welfare. The primary resources that come to be coveted include money, time, and power. However, effective stewardship requires the sharing of these three scarce resources. Stewardship is probably not very salient in many of today’s workplaces, or at least not well understood and practiced. Where is the stewardship in the firing of an underperforming employee that has not been provided the training and resources necessary to be successful? Where is the stewardship in the micromanaging of subordinates? Where is the stewardship in first-class business trips, complete with luxury hotel stays and fine dining? Yet all these actions are widespread in many organizations today.
Effective stewardship is not easy. It is something that I struggle with in my work, in the classes I teach, and in my private life. It is hard to shed the ways of my former self, but all is possible through the working of the Holy Spirit. What an honor it is be among faculty, staff, and students that lend their time, money, and various resources to others. I continue to be transformed through the witnessing of these selfless acts. As we commence a new year, and deal with pressures of past and current, may we reflect upon how we are using the money, time, and power we have been entrusted with in the service towards others and never forget the one true master we all serve.

References

Hobfoll, S.E. (1989). Conservation of resources: A new attempt to conceptualize stress. American Psychologist, 44, 513-524

Hobfoll, S.E. (2009). Social support: The movie. Journal of Social and Personal Relationships, 26, 93-101. Christ Langford

Dr. Christopher R. Langford is an instructor of Business Leadership. He teaches various business leadership, economics, and accounting courses at BUA, in addition to conducting research examining work-religion conflict issues in organizations.

La versión en español también está disponible aquí.

El servir a dos señores

 Por Chris Langford

 Traducido por Patricia Gómez

 “Ningún siervo puede servir a dos señores; porque o aborrecerá al uno y amará al otro, o estimará al uno y menospreciará al otro. No podéis servir a Dios y a las riquezas” (Lucas 16:13, RV).

Aquella personas que me conocen desde niño saben que yo estaba destinado a entrar al mundo de los negocios; siempre he tenido fascinación por el dinero. Mientras otros niños y niñas jugaban con sus juguetes, yo les ponía precio para venderlos. Esta obsesión por el dinero provenía de diferentes fuentes; una de ellas fue mi abuela. La Gran Depresión sin lugar a dudas dejó un impacto duradero en mi abuelo y abuela; vivían solamente del salario de mi abuelo y ahorraban cualquier otro ingreso extra. Aprendí a una edad temprana esta filosofía de ingresos y ahorros. Al final de cada año mi abuela nos regalaba a mi hermana y a mí cien centavos brillantes para conmemorar el año que finalizaba, y se me animaba a que ahorrara hasta el último centavo que recibía. Así que pronto me convertí en un ávido coleccionista de monedas, y los libros de monedas que acumulé fueron suficientes para dedicar un librero entero a esta tarea. En mi adolescencia me deshice de algunas monedas de mi colección vendiéndolas en el nuevo sitio de internet llamado eBay. La ganancia de estas ventas a menudo la reinvertía en la compra de otras monedas que tenían la posibilidad de un mayor potencial de ganancia. Al final, había creado un pequeño negocio en el cual podía combinar mi interés en ganar dinero con el de coleccionar monedas.
Aquellas personas que me conocen desde niño también saben que no era exactamente muy religioso; esto no quiere decir que nunca haya ido a la iglesia de pequeño, o que fuera particularmente rebelde. Recuerdo que algunos domingos por la mañana iba a la escuela dominical luterana, donde aprendí sobre Jesús, Noé y otros personajes bíblicos de los cuales conocía muy poco. Este breve periodo de exploración de la fe terminó rápidamente cuando nos mudamos de Iowa a Carolina del Sur cuando tenía ocho años. Perdimos la costumbre de ir a la iglesia, y lo poco que había aprendido de Jesús en aquella pequeña iglesia luterana de Iowa se fue desvaneciendo. No fue sino hasta varios años, después de haberme graduado de la universidad, y al mudarme a San Antonio, que comencé a experimentar un periodo de renacimiento de mi fe y me comprometí a aprender más de Jesús. Craig Bird, quien es parte de la familia de BUA, fue parte fundamental de este proceso ya que fue mi maestro de escuela dominical durante el periodo formativo tras mi bautismo en la iglesia First Baptist. Al poco tiempo, me encontré inmerso en las enseñanzas de Jesús en el Nuevo Testamento. Sus enseñanzas sobre el dinero y la acumulación de recursos me fascinaron y aterraron a la vez… también cambiaron mi manera de pensar en cuanto a los negocios.
El capitulo dieciséis del evangelio de Lucas capturó muy particularmente mi atención. En el versículo 13 Jesús afirma inequívocamente que los seres humanos no pueden centrar su atención simultáneamente en Dios y en el dinero. Es muy difícil hablar de este pasaje cuando se imparten clases de administración de empresas, ya que la maximización de ganancias es el núcleo de la filosofía del sector empresarial secular en los Estados Unidos. Probablemente no hay un ídolo más grande en la sociedad de hoy que el dinero. Por lo regular, muchos de nosotros/as nos esforzamos por tener más y pensamos que no tenemos lo suficiente; guardamos y acumulamos nuestros recursos limitados en cuentas bancarias y en los fondos del mercado monetario. Posiblemente el hecho de que el gobierno imprima “En Dios confiamos” en la moneda estadounidense es una de las más grandes ironías generada por la humanidad. Si fuéramos completamente honestos/as como sociedad, este lema debería de ser: “En el dinero confiamos”. Me gustaría poder decir que he dejado de confiar en lo atractivo de la seguridad terrenal que ofrece el dinero; me gustaría poder decir que doy todo mi ingreso discrecional a la iglesia o alguna causa caritativa religiosa. Aún no he llegado a ese punto; sin embargo, el Espíritu Santo continúa transformando mi vida y es a través de Él que sigo experimentando crecimiento en esta área.
El compromiso de BUA de proporcionar educación a las personas más necesitadas es muy inspirador para mí. En una época en la que la mayoría de las universidades se enfocan en la reproducción de los modelos administrativos con fines de lucro – crear universidades grandes donde los/as estudiantes llenos de deudas son solamente números en sus extensas bases de datos – BUA mantiene su compromiso de obedecer al Señor y su mandato de servirlo a él y a sus seguidores, al mismo tiempo que proclama su nombre. Esto no siempre es un proceso fácil o sin preocupaciones; muchas veces experimentamos angustia o malestar debido a las limitaciones de los recursos financieros de la Universidad. Esto puede fácilmente convertirse en temor de no tener lo necesario en el futuro o de sentirse abrumado por tener que hacer más con menos en algunas ocasiones. Sin embargo, Dios siempre ha provisto lo necesario y seguirá haciéndolo, siempre y cuando continuemos siendo buenos/as mayordomos/as de los recursos que nos ha encomendado. Esta es una promesa central que ha hecho eco tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Mientras que la maximización de ganancias es la regla de oro de las universidades y los negocios seculares, los líderes cristianos/as podrían mantenerse libres de riesgos/amenazas al enfocarse en la maximización de la mayordomía. El meditar en que no somos dueños/as de nada, que somos siervos/as de todos/as y que nos debemos solo a uno (es decir, Dios) puede ayudarnos en esto.
La mayordomía nos ayuda a ir más allá del enfoque interno y de los hábitos opresivos que muchas veces son el fruto de las estrategias de maximización de ganancias. Al mismo tiempo, la mayordomía requiere de mucha prudencia, un alto grado de fe y la dirección del Espíritu Santo. En mis estudios de doctorado examiné una cantidad considerable de investigación que se centraba en la conservación de recursos en las organizaciones. De acuerdo a la teoría de conservación de recursos (COR en inglés) (Hobfoll, 1989), las personas “son motivadas a crear, proteger, fomentar y nutrir sus recursos… para mantener el bienestar y protegerse contra una pérdida de recursos en el futuro” (Hobfoll, 2009: 95).    
Las personas se aferran a muchos de los recursos en su poder con el fin de maximizar su propio bienestar futuro. Los recursos primarios que se codician de esta manera incluyen el dinero, el tiempo y el poder; sin embargo, una mayordomía eficaz requiere el compartir estos tres recursos limitados. La mayordomía probablemente no es muy relevante en muchos de los centros laborales de hoy en día, o por lo menos no se entiende o se practica adecuadamente. ¿Dónde está la mayordomía al despedir a un empleado de bajo rendimiento al cual no se le ha provisto el entrenamiento ni los recursos apropiados? ¿Dónde está la mayordomía en el control excesivo de la gente subordinada? ¿Dónde está la mayordomía en los viajes de negocios en primera clase que incluyen alojarse en hoteles elegantes y disfrutar cenas de lujo? Y sin embargo, todas estas prácticas son muy comunes en muchas organizaciones hoy día.
La mayordomía no es fácil; es algo con lo que lucho en mi trabajo, en las clases que imparto y en mi vida personal. Es difícil cambiar viejas costumbres; sin embargo, todo es posible gracias a la obra del Espíritu Santo. Qué honor es el estar entre facultad, personal y estudiantes que dan su tiempo, dinero y recursos a las demás personas. Mi transformación continúa a través de estos actos desinteresados. Al comenzar un año nuevo y lidiar con presiones del pasado y el presente, reflexionemos sobre la manera en que usamos el dinero, el tiempo y el potencial que se nos ha confiado para el servicio de las demás personas, y nunca olvidemos al verdadero Maestro al que servimos.

Referencias

Hobfoll, S.E. (1989). Conservation of Resources: A New Attempt to Conceptualize Stress. American Psychologist, 44, 513-524

Hobfoll, S.E. (2009). Social Support: The Movie. Journal of Social and Personal Relationships, 26, 93-101. 

Christ Langford

El Dr. Christopher R. Langford es Instructor de Liderazgo Empresarial. Él imparte cursos de liderazgo empresarial, economía y contabilidad en la Universidad Bautista de las Américas (BUA); además realiza investigaciones que examinan asuntos de conflicto en la relación trabajo-religión en organizaciones.     

 Esta traducción es posible gracias al Departamento de Lenguas Modernas de la Universidad Bautista de las Américas.

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