Conflict, Worldviews and Faith

By Teresa Martinez

La versión en español está disponible al final de este documento.

A recent educational leadership class I took focused on the issue of conflict. Abigail and Cahn (2011) say that conflict has been given a “bad name” not because in itself it is bad, but because people do not have the skills and understanding needed to navigate the waves of conflict present in everyday living (Abigail & Cahn, 2011, p. xi). One of the course texts, Managing Conflict Through Communication touches on issues like saving face; leveraging power; understanding and managing emotions; and communication strategies for conflict resolution. Five themes around which conflict develops are:  1) relationships; 2) data; 3) individual interests; 4) organizational structures; and 5) values. Ample opportunities exist in higher education to experience all of these conflict situations.
Leaders can hone their leadership effectiveness (George, 2007) by accepting the critical work of recognizing conflict and managing it for good (Abigail and Cahn, p. 288).
Because leadership is primarily relationship driven, the greatest threats to our leadership often arise out of unsettled or mismanaged conflicts (Wilmot and Hocker, 2011, p. 4-6). Conflict occurs whenever one person’s goals are interfered with by someone else’s goals. Just like organizations, individuals bring strengths, weaknesses, opportunities for improvement, and threats to their success. Therefore, conflicts can occur between individuals, between an individual and the organization and even within the individuals themselves.
The book, Leadership and Self-deception: Getting out of the Box, reminds us that as leaders sometimes we get stuck in our box when we encounter conflict. Our box is forged of our established experiences, premises, and achievements. Leaders, in particular, may have a high regard for their thinking because of the professional or academic successes. They develop tried and true expressions to live by. For example, one saying goes like this, If you want something done right, do it yourself. The problem with this in the box thinking is that it does not allow for true relationship to happen; that particular belief limits communication.
So how can we contribute positively to the current polarizing global conversation? Could we apply Christ’s mandate to respect and love? Can a focus on mutually beneficial outcomes improve the inevitable conflicts of interests, values, and ideas present because of globalization?
As Christians, we are called to authentic living where we engage one another and the world through a posture of service using the gifts, talents and strengths God has given us.
Conflict prevention, management, and resolution include creating a supportive and constructive environment (Abigail & Cahn, 2011). 
Furthermore, as believers we are called to transformational activities—love, respect, empathy. Jesus said it best, “A new command I give you: Love one another. As I have loved you, so you must love one another. By this everyone will know that you are my disciples, if you love one another” ( John 13: 34-35). According to the apostle Paul, transformation is part of our calling “Do not conform to the pattern of this world, but be transformed by the renewing of your mind. Then you will be able to test and approve what God’s will is—his good, pleasing and perfect will” (Romans 12:2). Then there is the Old Testament Proverb that says, “As iron sharpens iron so one person sharpens another” (Proverbs 27:17). 
Conflict is inevitable; sparks will fly; however, conflict is beneficial. Communication is a key to promoting an open useful environment at home, work or the global community. At Baptist University of the Américas, we want our students to learn to be global citizens, prepared for global challenges. Abigail and Cahn (2011) write about our propensity to only think within our own box this way: “Our worldview has a ‘taken for granted’ aspect to it. We assume others believe as we do. But that is not the case because we live side by side with other races, nationalities, ethnic groups, and cultures. [We must] try to live together to forge answers to the most pressing social, political, and economic problems in a way that neither denies nor magnifies the differences inherent in our worldviews” (p.  273).
The world is in conflict. The church is in conflict. Polarizing thoughts and activities are rampant.  There is personal pain and global pain. Pollyanna as it may sound, let us actively seek to understand and develop skills to navigate often powerful emotions and perhaps we can train ourselves and others to generate mutually beneficial ideas to bridge the gaps.
As an example, let me offer how academic librarians are adapting amidst ever-changing conditions (Budd, 2005). In their roles as instructors, it is no longer sufficient to understand cognitive theories. As student populations become more diverse, one must also take into account the social context from which they start (Budd, p. 242).
Whereas in the past librarians functioned primarily as gatekeepers of information, increasingly they are faced with creating pace-setting strategies to not only respond to technological innovations, but to perform their jobs with greater tolerance and empathy to teach students how to evaluate sources of information and not simply consume sound bites and tweets without study or investigation.
Historical and cultural cues are a necessary part of understanding and evaluating any source. Often the internet is filled with bias, propaganda, misinformation and outright lies. Positive and thoughtful interactions not only model good communication, they provide valuable contexts for the interpretation of arguments and ideas.
Baptist University of the Americas remains poised to develop those “cross-cultural Christian leaders” who manage conflict and communicate outside the box for the greater Good.
Along those lines, congratulations to BUA graduates, Rolando Aguirre and Ruben Burguete, as they join the other like-minded leaders of the Hispanic Baptist Convention to continue to encourage Kingdom values in Texas and the world.  

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Teresa Martinez serves as the Director of the Learning Resources Center and Chair of the Associate of Arts in Cross-cultural Studies at Baptist University of the Americas.  

 Works Cited
Abigail, R. A., & Cahn, D. D. (2011). Managing conflict through communication (4th ed.).  Boston, MA: Allyn & Bacon.
Arbinger Institute (2010). Leadership and self-deception: Getting out of the box. San Francisco, CA: Berrett-Koehler.
Budd, J. M. (2005). The changing academic library: Operations, culture, environments. Chicago, IL: American Library Association.
George, B., & Sims, P. (2007). True north: Discover your authentic leadership. San Francisco,  CA: Jossey-Bass/John Wiley & Sons.
Version, N. I. (1984). Thompson Chain-Reference Bible. Indianapolis, IN.: B.B. KirkBridge  Bible.
Wilmot, W. W., & Hocker, J. L. (2011). Interpersonal conflict (8th ed.). New York: McGraw-Hill.

La versión en español está disponible aquí

Conflicto, cosmovisiones y fe

 Por Teresa Martinez

Traducido por Patricia Gómez

 Recientemente tomé una clase de liderazgo educativo que se enfocó en el tema del conflicto. Abigail y Cahn (2011) afirman que al conflicto se le ha dado una “mala fama”, no porque en sí sea malo, sino porque las personas no poseen las habilidades y la comprensión necesarias para manejar los conflictos diarios (Abigail y Cahn, 2011, p. xi). Uno de los libros para el curso, Managing Conflict Through Communication (Manejando el conflicto a través de la comunicación) aborda temas como: guardando las apariencias; negociando el poder; comprendiendo y manejado las emociones; y estrategias de comunicación para la resolución de conflictos. El conflicto se desarrolla alrededor de cinco temas: 1) las relaciones; 2) la información; 3) los intereses individuales; 4) las estructuras organizacionales; y 5) los valores. En el campo de la educación superior se presentan amplias oportunidades para experimentar todas estas situaciones de conflicto.
 Las personas líderes pueden perfeccionar su efectividad en el liderazgo (George, 2007) al aceptar el trabajo crítico de reconocer el conflicto y manejarlo para bien (Abigail y Cahn, p. 288).
Debido a que el liderazgo está principalmente basado en relaciones, las mayores amenazas para nuestro liderazgo surgen a menudo de conflictos sin resolver o conflictos a los cuales no se les dio el manejo adecuado (Wilmot y Hocker, 2011, p. 4-6). El conflicto ocurre cuando las metas de una persona son interferidas por las metas de alguien más. De igual manera que en las organizaciones, las personas traen con ellas sus fortalezas, debilidades, oportunidades de mejorar y factores que amenazan su éxito. Por lo tanto, los conflictos pueden ocurrir entre personas, entre la persona y la organización e incluso dentro de una misma persona.
El libro, Leadership and Self-deception: Getting out of the Box (Liderazgo y auto decepción: Saliéndonos de la caja), nos recuerda que como líderes algunas veces nos quedamos atrapados/as en nuestra caja (parámetros usuales) cuando enfrentamos conflictos. Nuestra caja se forja con nuestras experiencias, fundamentos  y logros. Líderes en particular, pueden tener en gran estima su forma de pensar debido a sus éxitos profesionales o académicos, y tienden a desarrollar y probar expresiones bajo las cuales viven. Por ejemplo, un dicho común dice, si quieres algo bien hecho, hazlo tú mismo. El problema con esta manera encasillada de pensar es que no permite que una verdadera relación ocurra; esta creencia en particular limita la comunicación.
Entonces, ¿cómo podemos contribuir positivamente a la conversación global presente y polarizada? ¿Podríamos aplicar el mandato de Cristo de respetar y amar? ¿Puede un enfoque en resultados mutualmente benéficos, mejorar los inevitables conflictos de intereses, valores e ideas presentes debido a la globalización?
Como personas cristianas, estamos llamadas a una vida auténtica donde nos relacionamos unas con otras y con el mundo a través de una actitud de servicio al usar los dones, talentos y virtudes otorgados por Dios. La prevención, manejo y resolución del conflicto incluye el crear un ambiente constructivo y de apoyo (Abigail y Cahn, 2011).
Además, como creyentes tenemos el llamado a realizar actividades transformadoras como: amar, respetar, empatizar. Jesús lo dijo de la mejor manera: “Un mandamiento nuevo os doy: Que os améis unos a otros; como yo os he amado, que también os améis unos a otros. En esto conocerán todos que sois mis discípulos, si tuviereis amor los unos con los otros” (Juan 13: 34-35). Según el apóstol Pablo, la transformación es parte de nuestro llamado: “No os conforméis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovación de vuestro entendimiento, para que comprobéis cuál sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta” (Romanos 12:2). También está el proverbio del Antiguo Testamento que dice: “Hierro con hierro se aguza; Y así el hombre aguza el rostro de su amigo” (Proverbios 27:17).
El conflicto es inevitable; chispas volarán; sin embargo, el conflicto es también benéfico. La comunicación es clave para promover un ambiente útil y abierto tanto en la casa, el trabajo o la comunidad global. En la Universidad Bautista de las Américas, queremos que nuestros/as estudiantes aprendan a ser ciudadanos/as del mundo, con la preparación para enfrentar los desafíos globales. Abigail y Cahn (2011) escriben acerca de nuestra tendencia a pensar sólo dentro de nuestra propia caja: “Nuestra visión del mundo tiene un aspecto ‘de dar las cosas por hecho’.  Asumimos que otras personas creen como nosotros/as, pero ese no es el caso ya que vivimos junto a otras razas, nacionalidades, etnias y culturas. [Debemos] tratar de vivir juntos/as para forjar respuestas a los problemas sociales, políticos y económicos más urgentes, de tal forma que no se nieguen, ni se engrandezcan, las diferencias inherentes en nuestras cosmovisiones” (p. 273).
El mundo está en conflicto. La iglesia está en conflicto. La polarización de pensamientos y actividades está fuera de control. Existe el dolor personal y global. Puede sonar ingenuo, pero debemos buscar activamente el comprender y desarrollar habilidades para lidiar con las emociones fuertes, y así tal vez podamos entrenarnos y a otras personas también para poder generar ideas que sean mutuamente benéficas, que creen vínculos de conexión.
Como ejemplo, permítame compartirle como bibliotecarios/as en el mundo académico se adaptan en estas condiciones de cambio (Budd, 2005). En su labor de instruir, no es suficiente con entender las teorías cognitivas. Al tener una población estudiantil más diversa, se debe también tomar en cuenta el contexto social desde el cual comienza cada estudiante (Budd, p. 242).
Mientras que en el pasado el papel principal del bibliotecario/a era como guarda de la información, ahora cada vez más se enfrenta con la necesidad de crear no sólo estrategias que se ajusten a las innovaciones tecnológicas, sino también de hacer su trabajo con más tolerancia y empatía. Esto con la meta de enseñar al estudiantado cómo evaluar las fuentes de información y evitar que simplemente consuman palabrerías o contenidos del twitter, sin investigarlos o estudiarlos.
Las claves culturales e históricas son una parte necesaria para la comprensión y la evaluación de cualquier fuente. A menudo el internet está lleno de prejuicios, propaganda, mala información  y puras mentiras. Las interacciones positivas y reflexivas no sólo modelan una buena comunicación, también proporcionan contextos valiosos para la interpretación de argumentos e ideas.
La Universidad Bautista de las Américas continúa preparada para desarrollar “líderes cristianos/as interculturales” que se comuniquen y manejen el conflicto fuera de los parámetros usuales, para así alcanzar un bienestar mayor.
Siguiendo con estas ideas, felicidades a Rolando Aguirre y Rubén Burguete, graduados de BUA, quienes se han unido al liderazgo de la Convención Bautista Hispana para continuar promoviendo los valores del Reino de Dios en Texas y en el mundo.
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Teresa Martínez es directora del Centro de Recursos de Aprendizaje así como del Grado Asociado en Estudios Multiculturales en la Universidad Bautista de las Américas.

Libros citados
Abigail, R. A., & Cahn, D. D. (2011). Managing conflict through communication (4th ed.).  Boston, MA: Allyn & Bacon.
Arbinger Institute (2010). Leadership and self-deception: Getting out of the box. San Francisco, CA: Berrett-Koehler.
Budd, J. M. (2005). The changing academic library: Operations, culture, environments.  Chicago, IL: American Library Association.
George, B., & Sims, P. (2007). True north: Discover your authentic leadership. San Francisco,  CA: Jossey-Bass/John Wiley & Sons.
Version, N. I. (1984). Thompson Chain-Reference Bible. Indianapolis, IN.: B.B. KirkBridge  Bible.
Wilmot, W. W., & Hocker, J. L. (2011). Interpersonal conflict (8th ed.). New York: McGraw-Hill.
 
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