Aslan Sings!

By Linda Cross

La version en español está disponible al final de este documento.

“In the darkness something was happening at last. A voice had begun to sing.”[i]  
In his imagining the creation of Narnia C. S. Lewis vividly pictures the great, golden lion Aslan singing everything that is into existence.
“There were no words. There was hardly even a tune. But it was, beyond comparison, the most beautiful noise he had ever heard. It was so beautiful he could hardly bear it.
Then two wonders happened at the same moment. One was that the voice was suddenly joined by the other voices; more voices than you could possibly count. They were in harmony with, but far higher up the scale; cold, tingling, silvery voices. The second wonder was that the blackness overhead, all at once, was blazing with stars. They didn’t come out gently one by one, as they do on a summer evening. One moment there had been nothing but darkness; next moment a thousand, thousand points of light leapt out – single stars, constellations, and planets, brighter and bigger than any in our world…. The new stars and the new voices began at exactly the same time…. (I)t was the stars themselves which were singing, and it was the First Voice, the deep one, which had made them appear and made them sing.”[ii]
For almost ten years I made the trip from Arlington, Texas, down to Waco and back once a week, sometimes more. Even though that meant driving I-35, I enjoyed the drive. The reason I enjoyed the drive was the scenery. What scenery, you might ask. This is Texas, after all, and even by Texas standards I-35 isn’t known as a scenic highway.
But as I made the trip I began to see the fields, trees, horizons and birds as a changing palette every week. The bright green of new wheat and budding trees was soon changed to the deep green of full summer. In autumn the mown fields looked like hills of tweed cloth buttoned down by loaves of hay. Migrating birds blinked in and out of sight as they rose, circled and soared on unseen drafts. And on windy days, the trees seemed to be clapping their hands, applauding the exuberant beauty of God’s creation.
I became convinced that there is music in the universe that our ears are not attuned to hear, but the composer, Maltbie D. Babcock, got it right: “All nature sings and round me rings the music of the spheres. This is my Father’s world.”[iii]
The Bible gives word to this music! My love for the Bible became a search for what is true when I was a teen. The world was deep in the throes of the Cold War. Apocalyptic preachers predicted the coming of Armageddon: World War III with Russia and China pitted against the United States, Great Britain and Israel.
It was fascinating stuff. Yet as I pondered those Doom’s Day sermons I wondered, does the Bible really say that? Does the Bible really mean that?
Finally, my wondering and pondering led me to study the prophets – Isaiah and Jeremiah principally – for myself. That led to more questions and more study.
And what I have come to believe is that the poets had it right all along – although what they were saying and writing and singing was more right than they knew at the time.
“For a thousand years in your sight are like yesterday when it is past, or like a watch in the night” (Psalm 90:4 nrsv).
“Have you not known? Have you not heard? The Lord is the everlasting God, the Creator of the ends of the earth. He does not faint or grow weary; his understanding is unsearchable” (Isaiah 40:28 nrsv).
In the mid-1950s J.B. Phillips wrote a little best-seller entitled Your God Is Too Small.[iv] Although he had other issues in mind at the time, the title is worth reconsidering. If scientific exploration threatens your concept of God, perhaps your god is too small. If a billion years is more than your god can manage, perhaps your god is too small. If your god is surprised by string theory, or the idea of universes of universes, or any new idea that will be advanced tomorrow or next year or in a thousand years, perhaps your god is too small.
The Creator God is not small at all. Yet this God, who energizes and sustains all that is, who commands armies of angels and the stars of deepest space, this God sees into the darkest corners of our suffering world and into the secret pain of our suffering souls. This God, our God, with love so immense and mercy overflowing became one of us in order to sing us into God’s own harmony. This is great news, indeed!
“In that region there were shepherds living in the fields, keeping watch over their flock by night. Then an angel of the Lord stood before them, and the glory of the Lord shone around them and they were terrified. But the angel said to them, ‘Don’t be afraid; for see – I am bringing you good news of great joy for all the people: to you is born this day in the city of David a Savior, who is the Messiah, the Lord.’ And suddenly there was with the angel a multitude of the heavenly host, praising God and saying:
‘Glory to God in the highest heaven, and on earth peace among those whom he favors!’” (Luke 2:8-14 nrsv).
We live in an amazing time. We are learning things about our universe that we could not even imagine a generation ago. Yet we live in a darkness as deep and threatening as the dark that surrounded those long-ago shepherds.
In the beginning the breath of God hummed over the chaos, calling everything that is into being. God’s humming is the perfect pitch to which all creation is attuned. It is deeper in our souls than our own DNA.
Underneath the disharmony, dysfunction and brokenness of our existence, God’s humming throbs in our bones, God’s singing woos us back, God’s living Word calls us each by name, enfolds us in his arms and carries us back into harmony with God and our own best self.
Are you listening? Do you feel it? The heavenly hosts are still singing. If only we have ears to hear!
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Linda Francis Cross, an adjunct BUA faculty member, works as Advocate for Hispanic Leadership Development on the Rural Americas Team of CBF Global Missions. She is a professional writer and communications consultant. Her most recent book is Radical Excellence: Implementing Sequential Radical Positive Change for Personal and Organizational Excellence (San Antonio: World Class Quest, 2015).
[i] C. S. Lewis, The Chronicles of Narnia: The Magician’s Nephew, First American Edition (New York: HarperCollins Publishers, 2001), 61.
[ii] Ibid., 61-62.
[iii] Maltbie D. Babcock, “This Is My Father’s World,” Baptist Hymnal, 1975 Edition (Nashville: Convention Press, 1975), 155.
[iv] J. B. Phillips, Your God Is Too Small: A Guide for Believers and Skeptics Alike (New York: Simon & Schuster, Inc., 1952). nrsv)

La versión en español está disponible aquí

¡Aslan canta!

Por Linda Cross

Traducido por Patricia Gómez

“En la oscuridad algo estaba ocurriendo. Comenzaba a escucharse una voz cantando.”[i]   
Al imaginarse la creación de Narnia, C. S. Lewis plasmó vívidamente al gran león dorado Aslan, cantando todo lo que existe.
“No había palabras. Apenas había una melodía. Pero era, sin comparación, el ruido más hermoso que jamás había escuchado. Era tan hermoso que apenas podía resistirlo
Entonces dos cosas maravillas sucedieron a la vez. Una era que a la voz de pronto se le sumaron otras voces; más voces de las que se pudieran contar. Estaban en armonía entre ellas, pero en una escala muy alta; frío, escalofriante, voces plateadas. La segunda maravilla fue que la oscuridad de arriba, en un momento, brillaba de estrellas. No salían suavemente una a una, como lo hacen en una noche de verano. En un  momento no había nada más que tinieblas; al momento siguiente mil, mil puntos de luz saltaron – estrellas, constelaciones y planetas solos, más brillantes y más grandes que cualquier en nuestro mundo…  Las nuevas estrellas y las nuevas voces comenzaron exactamente al mismo tiempo… eran las estrellas mismas las que estaban cantando, y fue la primera voz, esa voz profunda, la que las habían hecho aparecer y cantar”.[ii]
Durante casi diez años hice el viaje desde Arlington, Texas, hasta Waco y de regreso, una vez por semana, algunas veces hasta más de una vez por semana. A pesar de que eso significaba conducir por la interestatal 35, disfrutaba el viaje debido al paisaje. ¿Cuál paisaje?, usted podría decir. Después de todo, esto es Texas, e incluso en estándares de Texas la interestatal 35 no es conocida como una carretera escénica.
Sin embargo al hacer el viaje comencé a ver los campos, los árboles, los horizontes y las aves como una paleta de pintor que cambiaba cada semana. El verde brillante del nuevo trigo y los florecientes árboles pronto cambiaban por el verde intenso del verano. En otoño los campos segados parecían colinas de tela abotonadas por barras de heno. Las aves migratorias en un parpadeo estaban dentro y fuera de la vista a medida que se levantaban, circulaban y se elevaban en corrientes invisibles. Y en días ventosos, los árboles parecían palmear las manos, aplaudiendo a la exuberante belleza de la creación de Dios.
Me convencí de que hay música en el universo que nuestros oídos no están sintonizados para escuchar, el compositor, Maltbie D. Babcock, tenía razón: “toda la naturaleza canta y nos rodea la música de las esferas. Este es el mundo de mi Padre”.[iii]
¡La Biblia de voz a esta música! Cuando era una adolescente, mi amor por la Biblia se convirtió en una búsqueda de lo que es verdad. El mundo estaba en medio de la Guerra Fría. Los predicadores apocalípticos predecían el Armagedón: La III Guerra Mundial con Rusia y China enfrentándose contra los Estados Unidos, Gran Bretaña e Israel.
Era algo fascinante. Sin embargo, mientras reflexionaba sobre esos sermones pesimistas sobre el  día del juicio y la condenación, me preguntaba si la Biblia realmente decía eso. ¿La Biblia realmente significa eso?
Finalmente, mis preguntas y reflexiones me llevaron a estudiar por mí misma a los profetas: Isaías y Jeremías principalmente. Esto me condujo a más preguntas y más estudio.
Y lo que he llegado a creer es que los poetas tenían toda la razón – aunque lo que estaban diciendo, escribiendo y cantando era más correcto de lo que ellos mismos sabían en su momento.
“Porque mil años delante de tus ojos, Son como el día de ayer, que pasó, Y como una de las vigilias de la noche” (Salmo 90:4).
“No has sabido, no has oído que el Dios eterno es Jehová, el cual creó los confines de la tierra? No desfallece, ni se fatiga con cansancio, y su entendimiento no hay quien lo alcance” (Isaías 40:28). 
A mediados de la década de 1950, J.B. Phillips escribió un pequeño libro que tuvo mucho éxito,  titulado Tu Dios es demasiado pequeño.[iv] Aunque él tenía otras cuestiones en mente en ese momento, vale la pena reconsiderar el título. Si la exploración científica amenaza su concepto de Dios, tal vez su dios es demasiado pequeño. Si mil millones de años es más de lo que tu dios puede manejar, quizá su dios es demasiado pequeño. Si tu dios se sorprende con la teoría de cuerdas, o la idea de universos de universos, o cualquier otra idea nueva que se presente mañana, o el año que viene o en mil años, tal vez tu dios es demasiado pequeño.
El Dios que nos creó no es pequeño en lo absoluto. Sin embargo este Dios, que energiza y sostiene todo lo que es, que manda a los ejércitos de ángeles y a las estrellas en el espacio, este Dios ve en los rincones más oscuros de nuestro mundo sufriente y en el dolor secreto de nuestras almas. Este Dios, nuestro Dios, con un amor inmenso y una misericordia desbordante se hizo semejante a nosotros/as para llamarnos en su canto y dirigirnos hacia la armonía de Dios. ¡Estas son buenas nuevas de verdad!
“Había pastores en la misma región, que velaban y guardaban las vigilias de la noche sobre su rebaño. Y he aquí, se les presentó un ángel del Señor, y la gloria del Señor los rodeó de resplandor; y tuvieron gran temor.
Pero el ángel les dijo: No temáis; porque he aquí os doy nuevas de gran gozo, que será para todo el pueblo, que os ha nacido hoy, en la ciudad de David, un Salvador, que es Cristo el Señor… Y repentinamente apareció con el ángel una multitud de las huestes celestiales, que alababan a Dios, y decían:
¡Gloria a Dios en las alturas, y en la tierra paz, buena voluntad para con los hombres!” (Lucas 2:8-14)
Vivimos en tiempos increíbles. Estamos aprendiendo cosas sobre nuestro universo que ni siquiera nos podríamos imaginar una generación atrás. Sin embargo, vivimos en una oscuridad tan profunda y mortal como la oscuridad que rodeó a los pastores de aquel tiempo.
En el principio el soplo de Dios cantó sobre el caos, llamando todo a existir. El cantar de Dios tiene el tono perfecto en el cual toda la creación entra en sintonía. Es más profundo en nuestras almas que nuestro propio ADN.
Bajo la disonancia, disfunción y quebrantamiento de nuestra existencia, el canto de Dios palpita en nuestros huesos, el canto de Dios nos persuade a regresar, la palabra viva de Dios nos llama por nombre, nos envuelve en sus brazos y nos lleva a tener armonía con Dios y con nosotros/as mismos/as.
¿Estás escuchando? ¿Lo sientes? Las huestes celestiales siguen cantando. ¡Si sólo tuviéramos oídos para oír!
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Linda Francis Cross, profesora adjunta en la Universidad Bautista de las Américas, trabaja como agente para el desarrollo de liderazgo hispano en el equipo de las Américas rurales, de las Misiones Globales del Compañerismo Cooperativo Bautista (CBF). Es escritora profesional y consultora de comunicaciones. Su libro más reciente es Radical Excellence: Implementing Sequential Radical Positive Change for Personal and Organizational Excellence (San Antonio: World Class Quest, 2015).
[i] C. S. Lewis, The Chronicles of Narnia: The Magician’s Nephew, First American Edition (New York: HarperCollins Publishers, 2001), 61.
[ii] Ibid., 61-62.
[iii] Maltbie D. Babcock, “This Is My Father’s World,” Baptist Hymnal, 1975 Edition (Nashville: Convention Press, 1975), 155.
[iv] J. B. Phillips, Your God Is Too Small: A Guide for Believers and Skeptics Alike (New York: Simon & Schuster, Inc., 1952). nrsv)
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