A New Year’s Reflection on Christian Higher Education

By Marconi Monteiro

La versión en español está disponible al final de este documento.

At Baptist University of the Américas I have been blessed with a role that leads me continually to observe how we “as in institution of higher education” are working toward the “formation, from the Hispanic context, of cross-cultural Christian leaders.” Thus, in this essay, I would like to reflect on what a Christian higher education means in the context of our mission and experience.
We are a university, an institution of higher education. A significant component of higher education is the focus on understanding, preserving, and expanding human knowledge. Three major activities are considered essential for this component: research, teaching, and application. Through research, the university is challenged to explore, expand, and integrate knowledge in a systematic way. Observation, curiosity, and discipline are essential components of the research mission of a university. The other side of the equation is the scholarship of teaching, whereby human knowledge is questioned, subjected to systematic analysis and critique, and disseminated.[1]  In addition to teaching and research, the element of application, typically associated with a service mission, connects the university to the world and focuses on the impact of learning on the community at large.
At Baptist University of the Américas, teaching is our primary mission. We seek to understand areas of human knowledge that are pertinent to our mission as well as to foster in our students the desire for continued learning throughout their lives. However, we approach teaching and learning with the humility of those who know that our task will never be completed. We see ourselves engaging in a dialogical and dialectical enterprise where human beings interact with their reality and critically understand their world and their role in the world.[2] In the educational setting, our reality is presented as a body of knowledge that represents our continuous struggles to know, to create, to re-create, and to act upon the world. We recognize that the outcome of this enterprise is the ongoing transformation of all involved in it: professors, students, and knowledge itself. The ultimate transformation is the achievement of human freedom as expressed by our Lord Jesus Christ himself “You will know the truth and the truth will make you free” (John 8:32, NRSV).
The transformational purpose of higher education is directly linked to our identity as an institution of Christian higher education. We state that our mission is the formation of our learners. There is a teleological perspective in the purpose of a Christian university: we are not just focusing our efforts on the exploration, expansion, and dissemination of knowledge; we are engaged in a project defined by Jesus Christ that is the implementation of the Kingdom of God that shows itself through the formation of disciples.[3] We, students, professors, staff and administrators undergo the transformational process of becoming the image of Christ (Ephesians 4:13; Romans 8:29). The challenge for us is to be intentional in how we design and implement every aspect of our milieu. Every dimension of our activities from the business office, through our facilities, through our services to students, to the classroom interactions must demonstrate the formation imperative of our mission statement.
I propose that our Christian identity is shaped by two elements: faith and practice. Our faith is established on the authority of the Scriptures. Our curriculum must portray a biblical worldview in the broadest sense of the expression. We are challenged to read, understand, dialogue with, and apply the Scriptures in every aspect of our work. This does not mean a shallow repetition of biblical texts or a literal application of doctrinal understandings, but a deep and comprehensive conversation with the Bible in our reading and studying the world around us. Such scriptural dependence is done and framed by a theological dialogue with our faith and through our understanding of the work of God in human history. Thus, our biblical and theological framework provides a foundational and developmental structure whereby our educational programs are designed and implemented.
The consequence of this conversation with the Bible must be evidenced by our behaviors and practices. It must be seen in the lives of our students, professors, staff, and administrators. It must be clear in our institutional policies and the multiplicity of our activities, interactions, and actions. At BUA, we have been blessed by a diverse student body that surrounds us with different cultures, languages, needs, and experiences. The students inspire us to show hospitality, humility, generosity, and respect; and we should also challenge them to respond with the utmost in every aspect of their ability and habits. Their example demonstrates to us that we can respond with faith to the call of Christ.
Our human infrastructure must also reflect the mission of the university and be included in the formation outcome. We come to work with a commitment to participate actively in the mission of the university and thus we are under the same imperative. Therefore, we are called to demonstrate our values toward each other in our work relationships, in our decision-making practices, and in our commitment to the Reign of God. We are critically engaged in the continuous dialogue of faith and learning that shows itself in Christian practices that must impact ourselves, our students, and the community around us.
At the beginning of a new year, let us renew our commitment to Baptist University of the Américas: an institution of Christian higher education. Happy New Year!

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Marconi Monteiro is Associate Professor and Vice President for Academic Affairs at Baptist University of the Américas. He also chairs the Bachelor of Arts in Human Behavior degree. He is originally from Brazil where he attained undergraduate degrees in Theology and Psychology. He attended Baylor University for graduate education, where he attained a M.S.Ed. in Educational Psychology, a M.A. in Religion, and an Ed.D. in Educational Psychology. Education is his passion, having served in different capacities in K-12 education, medical education, and Christian higher education over the course of his career. Dr. Monteiro is married to Maria Monteiro, who also serves at BUA as Chair of the B.A. in Music. They have a daughter who teaches high school English in Hondo, Texas.
[1] Ernest L. Boyer, Scholarship Reconsidered: Priorities of the Professoriate (The Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching, 1990), 23-5.
[2] Paulo Freire, Education for Critical Consciousness (London: Continuum, 2005).   
[3] David I. Smith, and James K. A. Smith, eds., Teaching and Christian Practices: Reshaping Faith & Learning (Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 2011). See also James K. A. Smith, “Are Students Consumers?” in James K. A. Smith, The Devil Reads Derrida (Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 2009), 39-45.

La versión en español está disponible aquí 

Una reflexión de Año Nuevo sobre la Educación Superior Cristiana

Por Marconi Monteiro

Traducido por Patricia Gómez

En la Universidad Bautista de las Américas he sido bendecido con una posición que me permite observar continuamente cómo estamos trabajando “como una institución de educación superior” en “la formación desde un contexto hispano de líderes cristianos/as transculturales”. Por consiguiente, en este ensayo me gustaría reflexionar sobre lo que significa una educación superior cristiana dentro del contexto de nuestra misión y experiencia.
Somos una universidad, una institución de educación superior. Un componente importante de la educación superior es el enfocarse en comprender, preservar y ampliar el conocimiento humano. Tres de las actividades principales que se consideran esenciales para este componente son: la investigación, enseñanza y aplicación. A través de la investigación, la universidad es desafiada a explorar, ampliar e integrar los conocimientos de una manera sistemática. La observación, la curiosidad y la disciplina son elementos esenciales de la misión de investigación de una universidad. El otro lado de la ecuación es la erudición de la enseñanza, mediante la cual el conocimiento humano es cuestionado, sometido a un estudio y análisis sistemático, y luego difundido[1]. Además de la enseñanza y la investigación, el elemento de la aplicación está normalmente asociado con una misión de servicio, la cual conecta a la universidad con el mundo y se centra en el impacto del aprendizaje en la comunidad en general.
En la Universidad Bautista de las Américas, la enseñanza es nuestra misión principal. Buscamos comprender áreas del conocimiento humano que son pertinentes a nuestra misión, así como fomentar en el estudiantado el deseo de continuar aprendiendo a lo largo de sus vidas. Sin embargo, nos acercamos a la enseñanza y aprendizaje con la humildad de quien sabe que nuestra tarea nunca se completará. Nos involucramos en una empresa dialógica y dialéctica en la que los seres humanos interactúan con su realidad y comprenden críticamente su mundo y su papel en el mundo[2]. En el ámbito educativo, nuestra realidad se presenta como un cuerpo de conocimiento que representa nuestra lucha continua por conocer, crear, recrear y actuar sobre el mundo. Reconocemos que el resultado de esta empresa es la transformación continua de todas las personas involucradas en ella: profesorado, estudiantado y el propio conocimiento. La transformación última es el logro de la libertad humana expresada por nuestro Señor Jesucristo: “Conoceréis la verdad y la verdad os hará libres” (Juan 8:32, NVI). 
El propósito transformador de la educación superior está directamente vinculado a nuestra identidad como institución cristiana de educación superior. Afirmamos que nuestra misión es la formación de nuestros/as estudiantes. Hay una perspectiva teleológica en el propósito de una universidad cristiana: no sólo enfocamos nuestros esfuerzos en la exploración, expansión y difusión del conocimiento; hay un compromiso con el proyecto definido por Jesucristo que implica la implementación del Reino de Dios, el cual se manifiesta a través de la formación de discípulos/as[3]. Todo el estudiantado, profesorado y personal administrativo pasamos por un proceso de transformación para llegar a ser más como la imagen de Cristo” (Efesios 4:13; Romanos 8:29). El desafío es ser intencionales en la manera como diseñamos e implementamos cada aspecto de nuestro entorno. Cada dimensión de nuestras actividades desde la oficina de negocios, instalaciones, servicios a estudiantes, hasta interacciones en el salón de clases deben demostrar la formación imperativa de nuestra declaración de misión.
Propongo que nuestra identidad cristiana es formada por dos elementos: la fe y la práctica. Nuestra fe se establece en la autoridad de las Escrituras. Nuestro plan de estudios debe representar una cosmovisión bíblica en el más amplio sentido de la expresión. Enfrentamos el   desafío de leer, comprender, dialogar y aplicar las Escrituras en cada área de nuestro trabajo. Esto no significa una mera repetición de textos bíblicos o una aplicación literal de entendimientos doctrinales, sino una conversación profunda y comprensiva con la Biblia en nuestra lectura y estudio del mundo que nos rodea. Tal dependencia escritural está hecha y enmarcada por un diálogo teológico con nuestra fe y por nuestra comprensión de la obra de Dios en la historia humana. Por lo tanto, nuestro marco bíblico y teológico ofrece una estructura fundamental y de desarrollo en la cual nuestros programas educativos son diseñados e implementados.
El resultado de esta conversación con la Biblia debe ser demostrado por nuestro comportamiento y prácticas. Debe ser visto en las vidas de nuestro estudiantado, profesorado y personal administrativo. Debe ser claro en nuestras políticas institucionales y en la multiplicidad de nuestras actividades, interacciones y acciones. En BUA, tenemos la bendición de contar con un cuerpo estudiantil diverso que nos rodea con diferentes culturas, idiomas, necesidades y experiencias. El estudiantado nos inspira a mostrar hospitalidad, humildad, generosidad y respeto; y debemos desafiarles también a responder con su mejor esfuerzo en la medida de sus habilidades y costumbres. Su ejemplo nos demuestra que podemos responder con fe al llamado de Cristo.
Nuestra infraestructura humana también debe reflejar la misión de la universidad y ser incluida en el resultado de formación. Venimos a trabajar con el compromiso de participar activamente en la misión de la universidad y por lo tanto, estamos bajo el mismo imperativo: Llamados/as a demostrar nuestros valores mutuamente en las relaciones de trabajo, las decisiones que tomamos, y en nuestro compromiso con el Reino de Dios. Estamos comprometidos/as críticamente en el diálogo continuo de fe y aprendizaje que se manifiesta en  prácticas cristianas que deben impactarnos a nosotros/as, al estudiantado, y a la comunidad que nos rodea.
Al comenzar un nuevo año, renovemos nuestro compromiso con la Universidad Bautista de las Américas: una institución de Educación Superior Cristiana. ¡Feliz Año Nuevo!
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Marconi Monteiro es profesor asociado y Vice Presidente de Asuntos Académicos en la Universidad Bautista de las Américas. Además dirige la Licenciatura en Comportamiento Humano. Es oriundo de Brasil donde obtuvo Licenciaturas en Teología y Psicología. Luego asistió a la universidad de Baylor donde obtuvo  una Maestría en Psicología Educativa, una Maestría en Religión y un Doctorado en Psicología Educacional. La educación es su pasión. En el transcurso de su carrera ha servido en diferentes capacidades en educación primaria, secundaria, educación médica y la educación superior cristiana. El Dr. Monteiro está casado con María Monteiro, quien dirige la Licenciatura en Música en BUA. Tienen una hija que es maestra de inglés en una preparatoria en Hondo, Texas.
[1] Ernest L. Boyer, Scholarship Reconsidered: Priorities of the Professoriate (The Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching, 1990), 23-5.
[2] Paulo Freire, Education for Critical Consciousness (London: Continuum, 2005).   
[3] David I. Smith, and James K. A. Smith, eds., Teaching and Christian Practices: Reshaping Faith & Learning (Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 2011). See also James K. A. Smith, “Are Students Consumers?” in James K. A. Smith, The Devil Reads Derrida (Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing, 2009), 39-45.
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