Honor God’s Word: Treating Each Other as Equals

By Mario Ramos

La versión en español está disponible al final de este documento.

Imagine Paul the apostle visited a local church. He found out that the pastor had a slave. She was held against her will to clean, cook, wash and keep house for his family. When Paul asked the pastor why he had a slave, the pastor quoted what Paul had written in Ephesians 6:9: And masters, treat your slaves in the same way. Do not threaten them, since you know that he who is both their Master and yours is in heaven, and there is no favoritism with him (NIV). How do you think Paul would respond? 
I’ve asked the question to several people and no one has ever said that Paul would respond, “You are right. That is exactly what I believe you should do as long as you treat her well.”
I use this scenario to make the point that we cannot honor God’s word by applying it directly across the centuries and cultures without considering the context. Earlier in Ephesians we read, “Wives, submit yourselves to your own husbands as you do to the Lord. For the husband is the head of the wife as Christ is the head of the church, his body, of which he is the Savior” (Ephesians 5:22-23, NIV). And yet, it seems like some of my fellow Christians believe that one can apply that Scripture the same way it was done in the first century.
In Galatians 3:28 Paul writes, “There is neither Jew nor Greek, there is neither slave nor free man, there is neither male nor female; for you are all one in Christ Jesus” (NASB). He lays the theological foundation of our standing before God and each other on what Jesus Christ has done for us.  Christ’s redemption makes us equal before God and each other. Some suggest that this is limited to our standing before God. I would argue that this has sociological and ecclesiological implications. The “dividing wall of hostility” that separated us, our ethnicities, our social/economic class, and our gender, Jesus Christ destroyed it on the cross (Ephesians 2:14-16). 
Paul confronted Peter for not eating with the Christian Gentiles, but only with the Christian Jews (Galatians 2:11-13). Peter’s behavior showed signs of hypocrisy and disobedience to the gospel. Salvation through Christ has sociological implications. Before, according to Jewish law, Jewish Christians were not allowed to eat with Gentile Christians, but now in Christ, everything has changed.  Not only are Christians allowed to eat food that was formerly forbidden by the Old Testament law, but also they are to relate in new ways. Now Jewish and Gentile Christians are to eat and fellowship together.
We see Paul’s dissatisfaction with the status quo of inequality in his letters. He seeks to point out the freedom women and slaves have in Christ. When writing to the Ephesians and the Colossians, he addresses the women and the slaves before the men and the slave masters. This was a breech in etiquette in patriarchal society. I can imagine that the men felt insulted. When speaking to the women, Paul instructs them to submit to their own husband, which was a requirement already in place by cultural norms and the law of the land. However, they were to do it out of reverence for Christ.
Paul then addresses the men. One would anticipate Paul saying that the men are to “rule” the women. After all, the opposite of submit is to rule or to lead. But Paul throws them a curve ball and shocks his male audience by saying, “Husbands, love your wives, just as Christ loved the church and gave himself up for her” (Ephesians 5:25, NIV). By this one statement Paul reverses the role of husband and wife for that time and place. The wife’s role is to make sure her husband (the man who has all the legal, economic, political, social and religious power) has his needs met, first and foremost. She is there to serve her husband. But now, Paul’s apostolic command is for the man to love/serve his wife, the way Christ served the church, even sacrificing his own body for her. Paul uses Jesus Christ as the prime example of that. Can you see how revolutionary, how ridiculous that must have sounded to the church in Ephesus? I wonder if some of the men stormed out of the church in disgust. 
If you think this is bad, go to 1 Corinthians 7: 3-4. The place where patriarchal culture was most clearly exercised in New Testament biblical times was in the bedroom. The man, first and foremost, had all the authority when it came to sex. It was the woman’s (wife’s) duty to fulfill the sexual needs of her husband regardless. And it was nobody’s business to tell him otherwise.  She was his property. But Paul again breaks custom when he dares speak of the sexual relationship between husbands and wives. Because we are now Christians, and Jesus has made everyone equal in salvation, we are also equal in our relationships. This truth has sociological implications. The issue of authority has now changed. Before men had all the authority but now women have equal share in that authority. Thus, Paul writes, “The wife does not have authority over her own body but yields it to her husband. In the same way, the husband does not have authority over his own body but yields it to his wife” (1 Cor. 7:4, NIV).
Clearly, we no longer abide by the cultural norm of owning slaves. Even though it was considered acceptable in Paul’s day, it is no longer acceptable today. In the same way, we no longer encourage social separation of Christians based upon one’s ethnicity, social class or gender differences. Jesus Christ’s sacrifice has changed the way we relate to God our Father and to each other. Treating each other as equals before God and each other should be the new Christian norm. As we do this, we are indeed honoring God’s word. 
Mario Ramos
Dr. Ramos teaches Practical Theology courses at the Baptist University of the Américas. He earned his Master’s degree in Divinity from Southwestern Baptist Theology Seminary, Fort Worth, Texas and his Doctorate in Ministry from George W. Truett Theology Seminary at Baylor University. Mario has pastored in different churches in South Texas for more than 15 years. He is married to Linda for 40 years. They have three grown sons of which two are married and have four grandchildren.

La versión en español está disponible aquí.

Honre la Palabra de Dios: Tratando a las demás personas como iguales

Por Mario Ramos

Traducido por Patricia Gómez

Imagínese al apóstol Pablo visitando una iglesia local donde se entera que el pastor tenía una esclava. Era retenida a la fuerza para limpiar, cocinar, lavar y cuidar la casa del pastor. Cuando Pablo le preguntó al pastor que por qué tenía una esclava, el pastor citó lo que Pablo había escrito en Efesios 6: 9: Y vosotros, amos, haced con ellos lo mismo, dejando las amenazas, sabiendo que el Señor de ellos y vuestro está en los cielos, y que para él no hay acepción de personas. ¿Cómo cree que Pablo respondería?
He hecho esta pregunta a varias personas y nadie ha dicho nunca que Pablo respondería: “Tienes razón. Eso es exactamente lo que creo que debes de hacer, siempre y cuando la trates bien”. Utilizo este escenario para señalar que no podemos honrar la palabra de Dios al aplicarla directamente a través de los siglos y culturas, sin considerar el contexto. Un poco antes en Efesios leemos: “Las casadas estén sujetas a sus propios maridos, como al Señor; porque el marido es cabeza de la mujer, así como Cristo es cabeza de la iglesia, la cual es su cuerpo, y él es su Salvador” (Efesios 5:22-23). Sin embargo, al parecer algunas personas cristianas creen que se puede aplicar la Escritura de la misma manera que se hizo en el primer siglo. En Gálatas 3:28 Pablo escribe: “Ya no hay judío ni griego; no hay esclavo ni libre; no hay varón ni mujer; porque todos vosotros sois uno en Cristo Jesús”. Él establece el fundamento teológico de nuestra posición ante Dios y ante cada persona basándose en lo que Jesucristo hizo por nosotros/as. La redención de Cristo nos hace iguales ante Dios y ante otros seres humanos. Algunas personas sugieren que esto se limita a nuestra posición ante Dios. Yo diría que esto tiene implicaciones sociológicas y eclesiológicas. El “muro divisorio de hostilidad” que nos separaba, nuestra etnicidad, clase socioeconómica y género, Jesucristo lo destruyó en la cruz (Efesios 2: 14-16).
Pablo confrontó a Pedro por no comer con las personas gentiles cristianas, sino sólo con la gente judía cristiana (Gálatas 2:11-13). La conducta de Pedro mostró signos de hipocresía y desobediencia al evangelio. La salvación a través de Cristo tiene implicaciones sociológicas. Antes, según la ley judía, a la gente cristiana judía no se le permitía comer con las personas cristianas gentiles, pero ahora en Cristo, todo ha cambiado. No sólo se les permite a las personas cristianos comer alimentos que antes estaban prohibidos por la ley del Antiguo Testamento, sino que también debían relacionarse de nuevas maneras. Ahora las personas cristianas judías y gentiles pueden comer juntas y tener compañerismo.
En sus cartas, vemos la insatisfacción de Pablo con situaciones de desigualdad. Él busca señalar la libertad que las mujeres y la gente esclava tienen en Cristo. Cuando escribe a las personas de Éfeso y Colosas, se dirige a las mujeres y a la gente esclava antes que a los hombres y a los amos. Esto representaba una falta en las reglas de etiqueta de una sociedad patriarcal. Me imagino que los hombres se sintieron insultados. Al hablar con las mujeres, Pablo les ordena que se sujeten a sus propios maridos, lo cual era ya un requisito establecido por las normas culturales y las leyes de ese tiempo. Sin embargo, debían hacerlo en el temor de Dios. 
Pablo luego se dirige a los hombres. Se podría esperar que Pablo les dijera a los hombres que deben “regir” a las mujeres. Después de todo, lo contrario de sujetarse es regir o mandar. Pero Pablo sorprende a su audiencia masculina diciendo: “Maridos, amad a vuestras mujeres, así como Cristo amó a la iglesia y se entregó a sí mismo por ella” (Efesios 5:25). Con esta declaración Pablo invierte el papel del esposo y de la esposa de aquel tiempo y lugar. El papel de la esposa era asegurarse de que su marido (el hombre que tiene todo el poder legal, económico, político, social y religioso), en primer lugar, tenga sus necesidades satisfechas. Ella está allí para servir a su esposo. Pero ahora, el mandato apostólico de Pablo es que el hombre ame/sirva a su esposa, en la forma en que Cristo amó/sirvió a la iglesia, sacrificando incluso su propio cuerpo por ella. Pablo usa a Jesucristo como el ejemplo principal de esto. ¿Puede ver lo revolucionario, lo ridículo que debe haber sonado esto a la iglesia en Éfeso? Me pregunto si algunos de los hombres salieron con repulsión de la iglesia. 
Si usted piensa que esto es malo, vea 1 Corintios 7:3-4. El lugar donde la cultura patriarcal se ejercía más claramente en los tiempos bíblicos del Nuevo Testamento era en la recámara. El hombre, en primer lugar, tenía toda la autoridad cuando se trataba de sexo. Era el deber de la mujer (la esposa) satisfacer las necesidades sexuales de su marido, sin importar nada más. Y nadie podía decirle lo contrario. Ella era de su propiedad. Pero Pablo una vez más rompe las reglas cuando se atreve a hablar de la relación sexual entre esposos y esposas. Debido a que ahora somos personas cristianas, y que Jesús a través de su salvación ha traído igualdad, entonces también somos iguales en nuestras relaciones. Esta verdad tiene implicaciones sociológicas. La cuestión de la autoridad ha cambiado. Antes los hombres tenían toda la autoridad, pero ahora las mujeres comparten igualmente esa autoridad. Por lo tanto, Pablo escribe: “La mujer no tiene potestad sobre su propio cuerpo, sino el marido; ni tampoco tiene el marido potestad sobre su propio cuerpo, sino la mujer” (1 Corintios 7:4).
Claramente, ya no seguimos la norma cultural de poseer esclavos. A pesar de que se consideraba aceptable en los días de Pablo, ya no es aceptable hoy en día. Del mismo modo, ya no fomentamos una separación social de las personas cristianas basada en el origen étnico, la clase social o las diferencias de género. El sacrificio de Jesucristo ha cambiado la forma en que nos relacionamos con Dios, nuestro Padre, y entre nosotros/as. Tratar a las demás personas como iguales ante Dios y entre sí debe ser la nueva norma cristiana. Al hacer esto, estamos realmente honrando la palabra de Dios.
Mario Ramos
El Dr. Mario Ramos enseña teología práctica en la Universidad Bautista de las Américas. Obtuvo su maestría en divinidad del Seminario Teológico Bautista del Suroeste en Forth Worth, Texas, y su doctorado en ministerio del Seminario Teológico George W. Truett de la Universidad de Baylor. Por más de 15 años, Ramos ha sido pastor en varias iglesias en el sur de Texas. Ha estado casado con Linda por 41 años, tienen tres hijos adultos de los cuales dos están casados, y cuatro nietos.
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