A Living Faith

By Howard Anderson

 La versión en español está disponible al final de este documento.

 What is faith?
“Faith is the confidence that what we hope for will actually happen; it gives us assurance about things we cannot see” (Hebrews 11:1, NLT).
According to Gordon W. Allport, “Faith … seems to carry a warmer glow of affection than does bare belief. It suggests that though the risk may be greater, still the commitment is stronger and the outcome of the wager more precious” (The Individual and His Religion). Faith seems simple and easy when all goes right. It may even stand up against some drastic event that would seem to shake the foundations.
It is easy to say “I will be faithful to death” when there are no clouds on the horizon. The trials of earthly life can be overwhelming—Aids, cancer, drug and alcohol addiction, babies born out of wedlock, and a government that seems determined to “Make America Great Again” by reversing the Civil Rights of black and brown people, and cancelling the health care for over 24 million Americans. Life conditions are accompanied by socioeconomic stratification. Our faith may not enable us to see as clearly into the future.
A living faith will help you to see yourself as God sees you … children of the living God. We need guidance every day of our lives. Psalm 139 is a marvelous comment upon God’s wonderful knowledge of us and His profuse love for us, just the way we are. With all our objectionable baggage… we belong to God—lock, stock, and barrel. God desires to gain intimacy with us through a living faith.
We can be secure about our spiritual lives. The unknown writer of Hebrews tells us that through faith and because of the blood of Jesus, our sins can be forgiven and we can experience the presence of God in a new and life-giving way. Faith is important for salvation.
The priesthood of Christ is superior to the Levitical priesthood, which was made at Mount Sinai. The Levitical priesthood could not bring the people to perfection. There was no permanent reconciliation between the people and God through the temporary animal sacrifices. The people needed the perfect sacrifice, Jesus Christ, who gave His life once to restore the people to a relationship with God.
The Levitical high priests atoned for all sins of the people on the Day of Atonement. Every year, the high priest entered the Holy of Holies where he made a sacrifice for the nation’s sins. A curtain prevented anyone from seeing the inner sanctuary. When Jesus died for the sins of humanity, the curtain was torn open, permitting anyone to enter the holiest of all—God’s presence. The high priest was no longer required for believers to be forgiven. By a “new and life-giving way” (Hebrews 10:20), believers can go directly to God through faith in Christ.
Christ shed His blood to give humanity the ability to come before God’s presence by faith. Our High Priest is Jesus Christ, who experienced the pain, temptations, and trials that we face as believers. By the righteousness of Christ, the Superior Priest, “we can boldly enter heaven’s Most Holy Place because of the blood of Jesus” (Hebrews 10:19). Through the shed blood of Christ, we can come before our Creator by faith.
Through Christ, we can freely enter into the presence of God. Through faith in Christ’s work on our behalf, we come “fully trusting,” that our sins are forgiven. The believer must be cleansed before he or she can come before the Holy One. While we are declared “not guilty” because of the work of Christ, we need to cleanse ourselves daily by turning away from sin and turning to God to experience the fullness of relationship with Him. We must give ourselves completely to God and maintain a personal relationship with Jesus.
The writer of Hebrews encourages believers to “hold tightly without wavering to the hope we affirm” (Hebrews 10:23). God reveals His promises and truths through His Word; therefore, we must embrace God’s Word and resist temptation and opposition. His promises are our treasures that we believe with a confident expectation. The foundation of our faith is based upon the integrity and righteousness of Christ. We have hope because “God is faithful” (1 Corinthians 1:9), and God can be trusted to keep his promise (Hebrews 10:23).
But this salvation affects not only our spiritual lives, but all of our existence. Therefore, we cannot be discouraged by the alternate facts and the willful sin against God’s people. Believers must stir up the qualities of love and good works toward each other (Hebrews 10:24). Believers can have an impact on one another by loving and doing good deeds for each other. The fellowship of believers is a source of encouragement; it is an opportunity to share faith and grow stronger; promotes accountability; and it is the opportunity to worship and pray with others. Praising God through thanksgiving and through acknowledging His character and attributes is one of the best ways I know to break the bonds of willful sin.
Have you accepted Christ by faith and experienced a relationship with God that is only available through Christ, the Superior Priest? The world is temporary, but our life with God is eternal. Each day we must trust God and hold on to our faith and then share our faith with others. When we share our love for God, we can encourage others and introduce them to a new life through Christ.

Picture Dr. Anderson

Dr. Howard Anderson is celebrating 39 years in the gospel ministry—theologian/spiritual director and an Ordained Baptist minister. In his third year, he serves as an adjunct professor in biblical/theological studies for the Baptist University of the Américas. He is a certified spiritual counselor. He is currently serving as the Executive Director for the Community Churches for Social Action, Associate Pastor at the St. Paul Baptist Church, and Senior Vice President at the San Antonio Theological College.

La versión en español está disponible aquí.

 Una fe viva

 Por Howard Anderson

 Traducido por Nora O. Lozano

¿Qué es la fe?
“Ahora bien, fe es la realidad de lo que esperamos. Es la prueba palpable de lo que no podemos ver” (Hebreos 11:1, PDT).
De acuerdo a Gordon W. Allport, “La fe… parece transmitir una sensación más cálida de afecto que una simple creencia. Sugiere que, aunque el riesgo puede ser mayor, todavía el compromiso es más fuerte y el resultado de la apuesta más precioso” (The Individual and His Religion). La feparece simple y fácil cuando todo va bien. Incluso podría enfrentarse a algún evento drástico quepareciera sacudir los cimientos.
Cuando no hay nubes en el horizonte es fácil decir “seré fiel hasta la muerte”. Las pruebas de la vida terrenal pueden ser abrumadoras—SIDA, cáncer, adicción al alcohol y drogadicción, bebés nacidos fuera del matrimonio, y un gobierno que parece decidido a “hacer a Estados Unidos de América grandioso una vez más” al revertir los derechos civiles de la gente negra y café, y al cancelar la atención médica para más de 24 millones de estadounidenses. Las condiciones de vida son acompañadas por factores de estratificación socioeconómica. Así que pudiera ser que nuestra fe no nos permita ver tan claramente hacia el futuro.
Una fe viva le ayudará a verse como Dios le ve… hija/o del Dios viviente. Necesitamos dirección cada día de nuestras vidas. El Salmo 139 ofrece palabras maravillosas sobre el conocimiento extraordinario que Dios tiene acerca de nosotros/as, y cómo nos ama de una manera profusa, así  tal y como somos. Incluso con todas nuestras experiencias desagradables… pertenecemos totalmente a Dios. Y a través de una fe viva, Dios desea tener una cercanía especial con nosotros/as.
Podemos tener seguridad en relación a nuestras vidas espirituales. El escritor anónimo de Hebreos nos dice que por medio de la fe y por la sangre de Jesús, nuestros pecados pueden ser perdonados y podemos experimentar la presencia de Dios de una manera nueva y vivificante. La fe es importante para la salvación.
El sacerdocio de Cristo es superior al sacerdocio levítico, el cual fue hecho en el Monte Sinaí. El sacerdocio levítico no podía llevar al pueblo a la perfección. A través de los sacrificios temporales de animales, no podía proveer una reconciliación permanente entre el pueblo y Dios. El pueblo necesitaba un sacrificio perfecto, Jesucristo que dio su vida una sola vez para restaurar la relación de las personas con Dios.
Los sumos sacerdotes levitas ofrecían sacrificios por todos los pecados del pueblo en el Día de la Expiación. Cada año, el sumo sacerdote entraba en el lugar santísimo, donde hacía un sacrificio por los pecados de la nación. Una cortina impedía que se viera el santuario interior. Cuando Jesús murió por los pecados de la humanidad, se rompió la cortina, permitiendo que cualquier persona entrara al lugar santísimo—la presencia de Dios. El sumo sacerdote ya no era necesario para que las personas creyentes encontraran perdón. A través de un camino “nuevo y vivo” (Hebreos 10:20) podrían ir directamente a Dios a través de la fe en Cristo.
Cristo derramó su sangre para dar a la humanidad la capacidad de venir ante la presencia de Dios a través de la fe. Nuestro sumo sacerdote es Jesucristo, que experimentó el dolor, las tentaciones y las pruebas que enfrentamos como creyentes. Por la justicia de Cristo, el sumo sacerdote, “podemos entrar con toda libertad al lugar santísimo gracias a la sangre que Jesús derramó”  (Hebreos 10:19). Mediante esta sangre y por la fe podemos llegar ante nuestro Creador.
Por medio de Cristo, podemos entrar libremente a la presencia de Dios. Por medio de la fe en el trabajo que Cristo hizo a nuestro favor, podemos “confiar plenamente”, que nuestros pecados son perdonados. La persona creyente debe ser purificada antes de que pueda venir ante el Santo. Si bien es cierto que somos declarados “no culpables” debido a la obra de Cristo, necesitamos limpiarnos diariamente alejándonos del pecado y volviéndonos a Dios para experimentar la plenitud de la relación con Él. Debemos entregarnos completamente a Dios y mantener una relación personal con Jesús.
El escritor de Hebreos anima a las personas creyentes a “mantenerse firmes en nuestra esperanza” (Hebreos 10:23). Dios revela sus promesas y verdades a través de su Palabra; por lo tanto, debemos abrazar la Palabra de Dios y resistir la tentación y la oposición. Sus promesas son nuestro tesoro, las cuales creemos con confianza expectante. El fundamento de nuestra fe está basado en la integridad y rectitud de Cristo. Tenemos esperanza porque “Dios es fiel” (1 Corintios 1:9), y podemos confiar en que Dios cumplirá su promesa (Hebreos 10:23).
Pero esta salvación no solamente afecta a nuestras vidas espirituales, sino a toda nuestra existencia. Por lo tanto, no podemos desanimarnos por los hechos alternos y el pecado deliberado contra el pueblo de Dios. Las personas creyentes deben avivar las cualidades del amor y las buenas obras entre sí (Hebreos 10:24). Al hacer esto, podrán tener un impacto mutuo. La comunión de las personas creyentes es una gran fuente de aliento. Es una oportunidad para compartir la fe, crecer en fortaleza, promover la rendición de cuentas, adorar y orar con otras personas. Alabar a Dios al dar gracias y reconocer su carácter y atributos es una de las mejores maneras que conozco para romper los lazos del pecado voluntario.
¿Ha aceptado a Cristo por la fe y experimentado una relación con Dios que está disponible sólo a través de Cristo, el sumo sacerdote? El mundo es temporal, pero nuestra vida con Dios es eterna. Cada día debemos confiar en Dios y aferrarnos a nuestra fe y luego compartirla con las demás personas. Cuando compartimos nuestro amor por Dios, podemos animarles e introducirles a una nueva vida a través de Cristo.
                                                                                     Picture Dr. Anderson
El doctor Howard Anderson está celebrando 39 años en el ministerio como teólogo, director espiritual y pastor bautista ordenado. Lleva tres años sirviendo como profesor adjunto en estudios bíblicos y teológicos en la Universidad Bautista de las Américas. Es un consejero espiritual certificado. Actualmente se desempeña como director ejecutivo de Iglesias Comunitarias para la Acción Social (Community Churches for Social Action), pastor asociado en la Iglesia Bautista St. Paul y vicepresidente en el Colegio Teológico de San Antonio.
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