How Do You Feel about Miracles?

By Maria Monteiro

La versión en español está disponible al final de este documento.        

Last spring I was invited to share some remarks on the occasion of BUA’s 70th Anniversary. As I finished, I received a second invitation, to submit my reflections for publication in this blog. I accepted gladly as this invitation represents a new opportunity to continue sharing about BUA’s story and God’s miracles.
If I were to ask you to name miraculous events in the Bible, I am sure we would be able to compose a long list of miracles very quickly (the parting of the Red Sea, the sun standing still, the feeding of the 5,000, and the rising of Lazarus, to name a few). But what if I asked you to share about a miracle not recorded in scripture, a modern-day miracle?
Before going any further, I would like to share some dictionary definitions of the word miracle:
  1. a surprising and welcome event that is not explicable by natural or  scientific laws and is therefore considered to be the work of a divine agency.
  2. a highly improbable or extraordinary event, development, or accomplishment that brings very welcome consequences.
  3. an amazing product or achievement, or an outstanding example of something.
Now, by applying any of these definitions, can you think of a miracle you yourself have witnessed? I can; and not just one, but many.
As we reflect on the idea of miracles, we will need to include one essential element in the conversation: FAITH. Do you want to see miracles? You need to have faith. This prerequisite does not come from me; it comes from God. If we believe, Jesus said, we will see the glory of God (John 11:40).
I started teaching at BUA in 2003 and throughout these years I have witnessed the fulfillment of this wonderful promise. Even in a very broad sense, the definitions of miracle I have just mentioned such as “a highly improbable or extraordinary event that brings very welcome consequences” can be easily applied to many of my experiences at BUA. Experiences I consider to be miracles.
I would like to share some of these miraculous stories for two reasons. First, I hope that these testimonies provide a witness to the amazing community BUA truly is. This is important because at times there have been doubts about the need for BUA, as well as its viability in this very competitive market of higher education. Second, and more importantly, I hope that these testimonies serve as powerful reminders of God’s constant care and amazing grace towards all of us, his children. There is no need to name the sisters and brothers who are the protagonists in these stories. However, you need to know that I have witnessed personally how God intervened in miraculous ways in their lives with “very welcome consequences.”
By faith one of our sisters came to San Antonio not even able to read but convinced that BUA was the perfect school to prepare her to fulfill her divine calling; BUA became her home, a place where she enjoyed the friendship of students, professors, and administrators; a school that gave her unimaginable opportunities and when she left, she went as a missionary, serving at home and abroad.
By faith one of our brothers decided to flee from a dangerous life of drugs and petty crimes, and follow his pastor’s counsel who directed him to go to BUA. A few years later he graduated with high honors and today he is a pastor himself.
By faith one of our sisters fought discrimination and prejudice, ignoring the hurtful words of her high school counselor, who asked: “College? You? Who do you think you are?” She enrolled at BUA, a place where her gifts were valued and nurtured, and where she discovered that yes, she was “college material;” actually, “graduate school material.” Today, after a brilliant academic career, she serves God and people as a distinguished chaplain.
By faith one of our brothers found the purpose he had been looking for. He came to BUA from a wealthy, loving Christian family; he had money, health, he was even tall and handsome, but it was through his studies at BUA that he discovered the path to true joy: today he is a teacher, a coach, a community activist, and lives as a committed follower of Jesus Christ.
By faith one of our sisters found herself as a BUA student, years after suffering a horrific accident. She recovered, and came to believe that her God-given mission had not ended. Today, in addition to being a mother and grandmother, she is a dedicated elementary school music teacher and an exemplary BUA student. “God brought me here,” she has said many times. “BUA is a marvelous blessing not only to me but to my entire family.”
I could go on and on. But I think the point is clear. Now, you may be asking: why so many miracles? I would say that it is because of the central place of faith in the life of our community. We believe, and that opens up the possibility of miracles; our faith nurtures an environment where God’s interventions are recognized and celebrated. In fact, I would dare to say that divine interventions are expected.
Don’t misunderstand me. BUA is a university. We do have strategic plans, handbooks, policies, and catalogs; we submit reports to and seek the appropriate approvals from the powers that be; students pay tuition, go to class, study, take exams and write papers; professors lecture, give presentations, advise students, take classes on field trips, grade papers and exams. In other words, we are an institution of higher education. But that does not prevent us from making room for God. That is what makes us needed and, ultimately, viable.
Now, by looking at the history of our school, we can see that at times we have found ourselves like the Israelites, at the edge of the Red Sea, asking “what do we do now?” 
But what takes BUA to the edge? The bold mission of being a school which seeks to offer a place at the higher education table for all God’s children; the financial challenges of being an institution that is not driven by tuition, but instead relies on the generosity of our donors and friends, those who have understood and embraced our unique mission; and the obstacles faced by a community which continues to fight the evils of discrimination, prejudice, racism, and sexism.
But, just like the Israelites, we don’t get to see the parting of the Sea, unless we are standing at the edge. And then, God intervenes, and we get to witness one more miracle!
After teaching at BUA for thirteen years, this is what I have come to understand: BUA is indeed a special place; a place where I have met remarkable people, learned extraordinary life and faith lessons, and witnessed the miracle of God’s wisdom and power, over and over.
So, as we celebrate BUA’s anniversary, I want to thank God for the mission He has given us and praise Him for all of his blessings. “Through many dangers, toils, and snares, we have already come.” And, as we have been doing since 1947, we press on, running “with perseverance the race that is set before us.” Happy Anniversary, BUA!

 Maria Montero 5

Maria Monteiro is Assistant Professor and Chair of the Music Department at Baptist University of the Américas. She holds a Bachelor’s and a Master’s of Music degrees from Baylor University, and a Certificate of Graduate Studies in Musicology from Duke University. Monteiro is a doctoral student in Church Music at Baylor, and serves as music director of Primera Iglesia Bautista Mexicana in San Antonio. She was born in Recife, Brazil, and is married to Marconi Monteiro. Their only daughter, Juliana, teaches art at Hondo High School.

La versión en español está disponible aquí.

¿Cómo se siente acerca de los milagros?

Por María Monteiro

Traducido por Nora O. Lozano

La primavera pasada me invitaron a compartir algunas reflexiones con motivo del 70º aniversario de BUA. Al terminar, recibí una segunda invitación para publicar mis reflexiones en este blog. Acepté gustosa, ya que esta invitación representa una nueva oportunidad para seguir compartiendo sobre la historia de BUA y los milagros de Dios. 
Si tuviera que pedirle que nombrara eventos milagrosos en la biblia, estoy segura de que rápidamente podríamos compilar una larga lista (la separación de las aguas del Mar Rojo, el sol inmóvil, la alimentación de los 5,000, y el que Lázaro se levantó de los muertos, por nombrar algunos). Pero, ¿qué si le pidiera que compartiera sobre un milagro no registrado en las Escrituras, un milagro moderno?
Antes de seguir, me gustaría compartir algunas definiciones de la palabra milagro de acuerdo a diccionarios:
1. un evento bienvenido y sorprendente que no se puede explicar por  leyes naturales o científicas, y por lo tanto se considera que es el trabajo de un agente divino.                         
2. un evento, proceso o logro bastante improbable o extraordinario que trae consecuencias muy bienvenidas.   
3. un producto o logro extraordinario, o un ejemplo sobresaliente de algo.
Ahora, usando cualquiera de estas definiciones, ¿puede pensar en un milagro que ha presenciado? Yo puedo; y no sólo uno, sino muchos.
Al reflexionar sobre la idea de los milagros, necesitaremos incluir un elemento esencial en la conversación: FE. ¿Quiere ver milagros? Necesita tener fe. Este prerrequisito no procede de mí; viene de Dios. Si creemos, dijo Jesús, veremos la gloria de Dios (Juan 11: 40).
Comencé a enseñar en BUA en el 2003, y durante todos estos años he podido dar testimonio del cumplimiento de esta maravillosa promesa. Incluso, en un sentido muy amplio, las definiciones de milagro que acabo de mencionar, tal como “un evento bastante improbable o extraordinario que trae consecuencias muy bienvenidas”, se pueden aplicar fácilmente a muchas de mis experiencias en BUA. Experiencias que considero que son milagros.
Me gustaría compartir algunas de estas historias milagrosas, por dos razones. Primero, espero que estos testimonios den evidencia de la comunidad increíble que realmente es BUA. Esto es importante porque a veces ha habido dudas sobre la necesidad de BUA, así como de su viabilidad en este mercado tan competitivo de educación superior. En segundo lugar, y más importante aún, espero que estos testimonios sirvan como poderosos recordatorios del cuidado constante de Dios, y de su maravillosa gracia hacia todos sus hijos e hijas. No es necesario nombrar a las hermanas y hermanos que son protagonistas de estas historias. Sin embargo, debe usted saber que he sido testigo personal de cómo Dios intervino de maneras milagrosas en sus vidas con “consecuencias muy bienvenidas”.
Por fe, una de nuestras hermanas llegó a San Antonio sin poder leer, pero convencida de que BUA era la escuela perfecta para prepararla para cumplir su vocación divina; BUA se convirtió en su hogar, un lugar donde disfrutaba la amistad del estudiantado, profesorado y personal administrativo; una escuela que le dio oportunidades inimaginables, y cuando ella partió, se fue como misionera, sirviendo dentro y fuera del país.
Por fe, uno de nuestros hermanos decidió huir de una vida peligrosa marcada por drogas y delitos menores, y seguir el consejo de su pastor que le dirigió a BUA. Unos años más tarde se graduó con altos honores, y hoy, él mismo es pastor.
Por fe, una de nuestras hermanas luchó contra la discriminación y el prejuicio, ignorando las palabras hirientes de su consejero de preparatoria, que le preguntó: “¿Universidad? ¿Tú? ¿Quién crees que eres?” Se inscribió en BUA, un lugar donde sus dones fueron valorados y nutridos, y donde descubrió que sí, que sí era capaz de ir a la universidad, es más, en realidad descubrió que podía ser capaz de ir a una escuela de posgrado. Hoy, después de una brillante carrera académica, ella sirve a Dios y a las personas como una capellana distinguida.
Por fe, uno de nuestros hermanos encontró el propósito de vida que estaba buscando. Vino a BUA de una familia cristiana pudiente y amorosa; Tenía dinero, salud, incluso era alto y apuesto, pero fue a través de sus estudios en BUA que descubrió el camino hacia el verdadero gozo: hoy es profesor, entrenador, activista en la comunidad, y vive como un seguidor comprometido de Jesucristo.
Por fe, una de nuestras hermanas se encontró a sí misma como estudiante en BUA, años después de haber sufrido un terrible accidente. Se recuperó, y llegó a creer que la misión que Dios le había dado no había terminado. Hoy en día, además de ser madre y abuela, es una dedicada profesora de música de escuela primaria, y estudiante ejemplar de BUA. “Dios me trajo aquí”, ha dicho muchas veces. “BUA es una bendición maravillosa no sólo para mí, sino para toda mi familia”.
Podría seguir y seguir. Pero creo que el punto es claro. Ahora, usted podría estarse preguntando: ¿por qué tantos milagros? Yo diría que es por el lugar central de la fe en la vida de nuestra comunidad. Creemos, y eso abre la posibilidad de milagros; nuestra fe nutre un ambiente donde las intervenciones de Dios son reconocidas y celebradas. De hecho, me atrevería a decir que las intervenciones divinas son esperadas.
No me malinterprete, BUA es una universidad. Tenemos planes estratégicos, manuales, políticas y catálogos; presentamos informes y buscamos la aprobación apropiada de quienes nos dirigen; el estudiantado paga colegiatura, va a clase, estudia, toma exámenes y escribe trabajos; el profesorado da clases, hace presentaciones, califica trabajos y exámenes, asesora a estudiantes y les lleva en viajes de estudios. En otras palabras, somos una institución de educación superior. Pero esto no nos impide hacer espacio para Dios. Esto es lo que nos hace necesarios y, en última instancia, viables. Ahora, al ver la historia de nuestra escuela, podemos observar que a veces nos hemos encontrado como la gente de Israel, a la orilla del Mar Rojo, preguntando: “¿qué hacemos ahora?”.
Pero, ¿qué es lo que lleva a BUA a la orilla? La misión audaz de ser una escuela que busca ofrecer un espacio en la mesa de educación superior para todos los hijos e hijas de Dios; los desafíos financieros de ser una institución que no trabaja basada en colegiaturas, sino que depende de la generosidad de nuestras amistades y donantes, quienes han entendido y aceptado nuestra misión distintiva; y los obstáculos que enfrenta una comunidad que continúa luchando contra los males de la discriminación, los prejuicios, el racismo y el sexismo.
Pero, al igual que la gente de Israel, no podemos ver la separación del Mar, a menos que estemos a la orilla. Y entonces, Dios interviene, ¡y podemos presenciar un milagro más!
Después de haber enseñado en BUA por trece años, esto es lo que he llegado a comprender: BUA realmente es un lugar especial; un lugar donde he conocido a personas excelentes, aprendido lecciones extraordinarias de vida y fe, y presenciado el milagro de la sabiduría y el poder de Dios, una y otra vez.
Así que, al celebrar el aniversario de BUA, quiero agradecer a Dios por la misión que nos ha dado y alabarle por todas sus bendiciones. “Por muchos peligros, faenas y trampas, ya hemos pasado”. Y, como hemos venido haciendo desde 1947, seguimos adelante, corriendo “con perseverancia la carrera que tenemos por delante”. ¡Feliz aniversario, BUA! 

Maria Montero 5

Maria Monteiro es profesora asistente y directora del Departamento de Música de la Universidad Bautista de las Américas. Tiene una licenciatura y una maestría en música de la Universidad de Baylor, y un certificado de estudios de postgrado en musicología de la Universidad de Duke. Monteiro es estudiante del doctorado en música en Baylor, y se desempeña como directora de música en la Primera Iglesia Bautista Mexicana en San Antonio. Nació en Recife, Brasil, y está casada con Marconi Monteiro. Su única hija, Juliana, enseña arte en la preparatoria de Hondo.



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