Wise Women

By Sophia Botello

La versión en español está disponible al final de este documento.

Last month marked the celebration of Día de los Reyes. For many Christians, this is known as Feast of the Epiphany or Three Kings Day, a day when three wise men, or Magi, followed a star across the desert to Bethlehem to find and present baby Jesus with three symbolic gifts. This year, during the Epiphany, I pondered upon the word ‘wise’ and began to think about the wise women in my life. 
First, what does it mean to be wise? We often think of older people who possess discernment or educated people who carry a vast amount of knowledge as being wise. But, is this always the case? I am often struck by the amount of wisdom a young person radiates, even though they have had few life experiences, or how a person with no educational background can know exactly how to resolve a problem. On the opposite end of that, I have known older people who do not possess a sense of right or wrong or educated people whose intellect is questionable. To this end, we can conclude not only that society has certain stereotypes of wisdom but also that wisdom is present in many forms. 
This being said, I would like to discuss those I consider to be the wise women in my life. These women range from my grandmother, who had only a seventh-grade education to my peers who have earned doctorates and who excel in their fields of study. These wise women have inspired me. They have transformed me. They have mentored me. 
My grandmother, a migrant worker and mother of ten who now is with the Lord, is, to me, a wise woman. She worked hard to care for and provide for her children, cooking stacks of tortillas daily and washing clothes by hand. When she gathered her family together, it was often to read to her children from the Bible. She loved the Word of God and passed on her love of the Word to her children. To me, these things made her a wise woman. She may not have had book smarts, but she knew how to run a home and instill a love for Christ and a desire for salvation in her children and grandchildren. And, even though she is not on the earth physically, in my memory, she continues to inspire me with her wisdom.
The women I teach at Baptist University of the Américas become wise women as they attempt to navigate a national educational system that often obstructs their access to information or rebukes their academic contributions. These young and not-so-young women walk into my classroom and into my life – some fearless and some fearful – with no knowledge on how to maneuver within this system. Nevertheless, with no formal training, these women persist and thrive within the very educational system that tends to marginalize them, all the while being transformed into enlightened and informed individuals. Through this transformation, these women ‘wise-up,’ and their transformation is mine, as well, for I have experienced what they have experienced, and we share our experiences with one another, forming a collective metanarrative full of wisdom and power. 
My female professors and colleagues who have master’s degrees and doctorates are wise women in my life. They are experts in their fields of study, often balancing family, school, and work. They gladly share their intellect and their knowledge. They encourage me to continue in my studies, all the while informing me of the obstacles they faced and that I may face. I relay on them as good sources of information and they propel me forward, instilling in me the idea that education is good for all. These wise women function as mentors in my life. 
Now, let’s go back to the story of the wise men. Since I was a child, I have always been fascinated with the wonderment surrounding this story, and part of my feeling of wonderment lies in the symbolism of the star. Depending on system beliefs or cultures, stars symbolize many things. Here, in the story of the wise men, the star symbolizes birth, wisdom, enlightenment, realization, inspiration, dreams, hope, pursuit, and God’s divine guidance. 
When I think of all these things that this star symbolizes in conjunction with the wise women in my life, I feel the wonderment of the story even more, for all these wise women are earthly manifestations of everything that the star symbolizes. This is not a coincidence.  God has placed these stellar women in my life to guide me not only in my daily life but to guide me to Christ, to help me in my own journey of faith. 
March 8 marks International Women’s Day, and many people will be observing this day, as well as the whole month, by remembering and honoring important women and their achievements, both in general history and their personal lives. I encourage you, the reader, to think about the many forms of wisdom and to identify the women in your life who are, to you, wise. Think of all the ways that the epiphany star manifests itself on a daily basis through these women. I also encourage you to think how you, yourself, may be the guiding star in someone else’s life. Together, we join a chain of wisdom (past, present, and future) that I am sure brings glory to the God of wisdom and gives us strength and power for the journey. 
Author’s note: 
I dedicate this blog to my beloved mother, Maria Angelita (Angie), a woman whose wisdom radiates through her laughter and her smiles. 

Sophia Botello Picture

Sophia Botello is Instructor of English and Director of the Writing Center at Baptist University of the Américas in San Antonio, Texas.

La versión en español está disponible aquí.

Mujeres sabias

Por Sophia Botello

Traducido por Nora O. Lozano

El mes pasado fue la celebración del Día de los Reyes. Para mucha gente cristiana, esta celebración se conoce como Fiesta de la Epifanía o Día de los Reyes Magos, el día en que tres hombres sabios, o reyes magos, siguieron una estrella a través del desierto hasta Belén para encontrar y regalarle al niño Jesús, tres presentes simbólicos. Este año, durante la Epifanía, reflexioné sobre la palabra “sabio/a” y empecé a pensar en las mujeres sabias en mi vida.
Primeramente, ¿qué significa ser sabio/a? A menudo consideramos como personas sabias a la gente mayor que posee discernimiento, o a personas educadas que tienen una gran cantidad de conocimiento. Pero, ¿es éste siempre el caso? A menudo me sorprende la cantidad de sabiduría que irradia de una persona joven, aunque haya tenido pocas experiencias de vida, o cómo una persona sin formación académica puede saber exactamente cómo resolver un problema. Por el otro lado, he conocido a personas mayores que no tienen idea de lo que es correcto o incorrecto, o a personas educadas cuyo intelecto es cuestionable. Basándonos en esto, podemos concluir que no solamente la sociedad tiene ciertos estereotipos de sabiduría, sino que también la sabiduría se presenta en muchas formas.
Habiendo dicho esto, me gustaría ahora hablar sobre las mujeres que considero como sabias en mi vida. Estas mujeres van desde mi abuela, que sólo tenía una educación de séptimo grado, hasta mis colegas que han obtenido doctorados, y que sobresalen en sus campos de estudio. Estas mujeres sabias me han inspirado, transformado, y han sido mis mentoras.
Mi abuela, una trabajadora migrante y madre de diez hijos e hijas, y quien ahora está con Dios, es, para mí, una mujer sabia. Trabajó arduamente para cuidar y mantener a sus hijos/as, cocinando diariamente pilas de tortillas, y lavando ropa a mano. Cuando ella reunía a su familia, a menudo era para leerles la Biblia a sus hijos/as. Ella amaba la Palabra de Dios y transmitió este amor por la Biblia a su familia. Para mí, estas cosas la hacen una mujer sabia. Tal vez no tuvo una inteligencia basada en los libros, pero sabía cómo administrar un hogar e infundir en sus hijos/as y nietos/as un amor por Cristo y el deseo de la salvación. Y, a pesar de que ella ya no está físicamente en la tierra, en mi memoria, ella continúa inspirándome con su sabiduría.
Las mujeres que enseño en la Universidad Bautista de las Américas se convierten en mujeres sabias cuando intentan navegar un sistema educativo nacional, que a menudo obstaculiza su acceso a la información o desaprueba sus contribuciones académicas. Estas mujeres jóvenes y no tan jóvenes, entran en mi salón de clases y en mi vida, algunas intrépidas y otras temerosas, sin ningún conocimiento sobre cómo manejarse dentro de este sistema. Sin embargo, y aún sin un entrenamiento formal, estas mujeres persisten y prosperan dentro del mismo sistema educativo que tiende a marginarlas, transformándose en personas ilustradas e informadas. A través de esta transformación, estas mujeres se convierten en sabias, y su transformación también se vuelve mía, porque he experimentado lo que ellas han experimentado. Así, compartimos nuestras experiencias unas con las otras, formando una meta narrativa colectiva, llena de sabiduría y poder. 
Mis profesoras y colegas que tienen maestrías y doctorados son mujeres sabias en mi vida. Son expertas en sus campos de estudio, a menudo balanceando la familia, la escuela y el trabajo. Con mucho gusto comparten su intelecto y su conocimiento. Me alientan a continuar con mis estudios, al mismo tiempo que me informan sobre los obstáculos que enfrentan y que yo también podría enfrentar. Dependo de ellas porque son buenas fuentes de información, y me impulsan hacia adelante, inculcándome la idea de que la educación es buena para todas las personas. Estas mujeres sabias funcionan como mentoras en mi vida.
Ahora, volvamos a la historia de los reyes magos y sabios. Desde que era niña, siempre me han fascinado las maravillas que rodean esta historia, y parte de mi sensación de asombro yace en el simbolismo de la estrella. Dependiendo en las diversas creencias o culturas, las estrellas pueden simbolizar muchas cosas. Aquí, en la historia de los reyes magos y sabios, la estrella simboliza el nacimiento, sabiduría, iluminación, realización, inspiración, sueños, esperanza, búsqueda y guía divina de Dios.
Cuando pienso en todas estas cosas que esta estrella simboliza, junto con las mujeres sabias en mi vida, siento lo maravilloso de la historia aún más. Todas estas mujeres sabias son manifestaciones terrenales de todo lo que la estrella simboliza. Esto no es una coincidencia. Dios ha colocado a estas mujeres estelares en mi vida para guiarme, no sólo en mi vida diaria sino también para guiarme hacia Cristo, para ayudarme en mi propio caminar de la fe.
El 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer, y muchas personas lo conmemorarán, así como todo el mes, recordando y honrando a mujeres importantes y sus logros, tanto en la historia general como en sus vidas personales. Te animo, lector/a, a pensar en la sabiduría y sus muchas formas, e identificar a las mujeres en tu vida que son, para ti, sabias. Piensa en todas las formas en que la estrella de la epifanía se manifiesta a diario a través de estas mujeres. También te animo a pensar cómo tú puedes ser la estrella que guía la vida de otra persona. Así, nos unimos a una cadena de sabiduría (pasada, presente y futura) que, estoy segura, le da gloria al Dios de la sabiduría, y nos da fuerza y ​​poder para seguir nuestro peregrinaje.
Nota de la autora:
Dedico este blog a mi querida madre, María Angelita (Angie), una mujer cuya sabiduría irradia a través de sus sonrisas y carcajada.

Sophia Botello Picture

Sophia Botello es Instructora de Inglés y Directora del Centro de Redacción de la Universidad Bautista de las Américas en San Antonio, Texas.
Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s