A Time to Exit

By Patricia Villarreal

La versión en español está disponible al final de este documento.

Transitions are a part of life. Life is all about change. Whether it is a change of life stage – childhood to youth to adulthood or changes in life -academic pursuits, career moves, or marital status. Change is inevitable, but change can be hard. Dr. Albert Reyes, CEO and President of Buckner International states that no one likes to change except a baby with a wet diaper.
The famous passage of Ecclesiastes 3:1 states that “There is a time for everything, and a season for every activity under the heavens” (NIV). It continues with a litany of a season for life experiences, personal emotions, and various times to act and change. We need to know how to move on even, at times, from good and valuable stages in our journey.
Transitions are an integral and vital part in the life of a leader. Webster’s dictionary defines transition as “a movement, development, or evolution from one form, stage, or style to another.” A leader embraces transitions because the life of a successful leader is in constant movement and development. God places ideas, visions, and initiatives on the mind and heart of a leader and provides ways and means of implementation of these ideas. Leaders are great with the startup or sustainability of these initiatives. Whether it is a brand-new concept/ministry or moving that concept/ministry to the next level, a great leader is in constant evolution.
I have been blessed to be used by God to be a part of His Plan in the start-up of new initiatives. What a thrill it is to be a part of something new, to witness a successful launch, and be a part of God-sized growth in ways that you had no idea could possibly be so fruitful! It may be the fruition of a ministry that touches the lives of others for a greater good. A bonus is in watching growth in the life of a person God allowed you to cross paths with. As in Ecclesiastes 3, there is a season for everything under heaven. However, a topic most people in leadership don’t often discuss and even less plan for is when it’s time to exit your position or even time to close a ministry once its mission is completed.
I am co-founder of the Christian Latina Leadership Institute, an organization devoted to train Christian women leaders from the Latina perspective. The Institute offers a certificate in Latina Leadership Studies, and one of our classes is related to exits. We explore both planned and unplanned exit strategies in the life of a leader. We felt this was a vital subject that the students need competency in.
I recently experienced the content of this class, as I led a leadership team that addressed human trafficking in San Antonio in this process of an exit strategy. Here is some background:
As a part of the core leadership team, nine years ago we began San Antonio Against Slavery (SAAS). We were a part of a coalition of federal, state, and local agencies and organizations located in San Antonio that dealt with trafficked persons and persons at risk of being trafficked. Our team began serving after recognizing that local, common SA residents were not aware of this horrific crime against humanity happening right in our neighborhoods. The education and information on trafficking was staying within the confines of the professionals. SAAS began with a team of five Christian women who were very concerned that modern day slavery was right under our noses. We began to host monthly informational meetings at night and Saturday workshops inviting the public to hear about trafficking in San Antonio. We were the only ones within the coalition providing educational meetings to the residents of San Antonio. Our presenters came from the coalition.
By the grace of God, within these past 2 years, the coalition (Alamo Area Coalition Against Trafficking) continued to evolve and began to host educational meetings to the general public. Agencies in employment, legal services, law enforcement, social service agencies and others began informational meetings to the local public. Last year, SAAS leadership began prayer and dialogue with each other and our constituents as to the need for SAAS meetings. Our numbers in attendance were dwindling. The leadership still felt committed to their role but our lives, too, were “evolving”. We prayed and reviewed our work over the holidays. Coming together in January, we agreed that it was time to close the doors of SAAS services. Agencies and organizations were doing what we were doing and could reach a wider scope to our fellow San Antonians, Bexar county residents. and outlying areas.
When we sent our notice of closure to the organization, we received many emails thanking us for what we began almost a decade ago. Agencies and individuals in congregations shared how we made an impact in their lives not only in knowledge but encouraged them to start their own service of addressing human trafficking awareness. One member of the coalition wrote, “SAAS events served as the catalyst where so many were transformed to committed agents-of-change. Because of their work, so many were moved to volunteer with local agencies, some were moved to start their own initiatives.” We had no idea that SAAS had made that type of impact. Certainly, we struggled with the decision. We grieved that we were letting go of “our child of nine years”. But it was time. We declared the need to remain as friends and a pledge to see each other at least annually, if not more.
It’s much easier to exit when it is planned. You have an opportunity to reflect on what has been accomplished and that all is in place for the next stage of development. However, even unplanned exits for individual leaders are opportunities of growth. Reflection and process just comes after the good-bye. An investigation of what was accomplished may be more difficult due to a possible emotional upheaval. If this has happened to you, leader, take heart. God places us in areas of service where He needed us for that season. Transition is a part of the life of a leader.
At Baptist University of the Américas, our mission as an institution of higher education, is the formation, from the Hispanic context, of cross-cultural Christian leaders. Every year, we conclude the formation of a group of students as they finish their studies and graduate. We are proud of them, and wish them the best as they face changes, transitions, and prepare their exit strategy from BUA. Change is hard, but the God who does not change, has promised to go with us wherever we go.

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Patty Villarreal, LMSW celebrates 41 years as a social worker this April. In her 12th year, she serves as an adjunct professor in social work for the Baptist University of the Américas. She co-founded the Latina Leadership Institute, and is currently serving on several boards that deal with community development, social work education, and health issues.

La versión en español está disponible aquí.

Un tiempo de salir

Por Patricia Villarreal

Traducido por Nora O. Lozano

Las transiciones son parte de la vida, y ésta está llena de cambios. Ya sea una transición de una etapa como la infancia, la juventud o la adultez, o cambios tales como metas académicas, decisiones profesionales o estado civil. El cambio es inevitable, sin embargo, el cambio también puede ser difícil. El Dr. Albert Reyes, Director General y Presidente de Buckner International, afirma que a nadie le gusta el cambio, excepto a un bebé con un pañal mojado. 
El famoso pasaje de Eclesiastés 3:1 señala que: “En este mundo todo tiene su hora; hay un momento para todo cuanto ocurre” (DHH). El pasaje continúa con una serie de momentos para las experiencias diversas de la vida, emociones personales, y para actuar y cambiar. Es importante saber cómo seguir hacia adelante incluso, a veces, cuando hay que dejar etapas de nuestra trayectoria que son buenas y valiosas.
Las transiciones son una parte integral y vital en la vida de una persona que es líder. El diccionario Webster define la transición como “un movimiento, desarrollo o evolución de una forma, etapa o estilo a otro”. Un/a líder acoge las transiciones porque la vida de liderazgo con éxito está en constante movimiento y desarrollo. Dios coloca ideas, visiones e iniciativas en la mente y el corazón del líder, y proporciona formas y medios de implementación de estas ideas. Los y las líderes son excelentes en la implementación o sostenibilidad de estas iniciativas. Ya sea un nuevo concepto o ministerio, o el llevar a éste al siguiente nivel, quienes son grandes líderes están en constante evolución.
He tenido la gran bendición de ser usada por Dios para ser parte de su plan en la generación e implementación de nuevas iniciativas. ¡Es emocionante ser parte de algo nuevo! Ser testigo de un lanzamiento exitoso, de un crecimiento que sólo Dios sabe que tan lejos va a llegar, y ver luego cómo da frutos que ni siquiera una se podía imaginar. Puede ser la realización de un ministerio que toca la vida de otras personas para producir un beneficio aún mayor. Una recompensa adicional es el poder observar el crecimiento en la vida de una persona con la que Dios te permitió encontrarte. Como en Eclesiastés 3, hay un momento para todo lo que ocurre debajo del cielo. Sin embargo, un tema que la mayoría de las personas en liderazgo no suelen discutir, y aún menos planear, es cuando es hora de salir de un puesto o incluso el momento para cerrar un ministerio, una vez que éste complete su misión.
Soy cofundadora del Instituto Cristiano de Liderazgo para Latinas (Christian Latina Leadership Institute), una organización dedicada a capacitar a mujeres líderes cristianas desde la perspectiva latina. El Instituto ofrece un diplomado, y una de nuestras clases está relacionada con las salidas. Exploramos estrategias para salidas planeadas y no planeadas en la vida de una líder. Sentimos que éste era un material vital en el cual las estudiantes necesitan ser competentes.
Recientemente experimenté el contenido de esta clase, ya que dirigí en este proceso de seguir una estrategia de salida a un equipo de liderazgo que trabajaba con la trata de personas en San Antonio. Aquí están algunos antecedentes:
Hace nueve años comenzamos la organización “San Antonio Contra la Esclavitud” (SAAS), y participé como miembro del equipo de liderazgo principal. Éramos parte de una coalición de agencias y organizaciones federales, estatales y locales ubicadas en San Antonio, que se ocupaban de víctimas de la trata, y de quienes estaban en riesgo de llegar a ser víctimas de este crimen. Nuestro equipo comenzó a prestar sus servicios después de reconocer que las personas locales de San Antonio no estaban al tanto de este horrible crimen contra la humanidad, el cual estaba sucediendo en nuestros barrios. La educación y la información sobre la trata de personas se estaba quedando sólo dentro de los límites de las personas profesional en el campo. SAAS comenzó con un equipo de cinco mujeres cristianas que estaban muy preocupadas de que la esclavitud moderna estuviese allí a nuestro alrededor. Comenzamos a organizar reuniones informativas mensuales por las noches y los sábados, invitando al público a escuchar acerca de la trata de personas en San Antonio. Éramos la única organización dentro de la coalición que brindaba reuniones educativas a residentes de San Antonio. Las personas que hacían las presentaciones venían de la coalición.
Por la gracia de Dios, en los últimos dos años, la coalición (Alamo Area Coalition Against Trafficking) continuó evolucionando y comenzó a organizar reuniones educativas para el público en general. Los servicios legales, las fuerzas del orden público, las agencias de servicios sociales y de empleo, y otras organizaciones, comenzaron reuniones informativas para el público local. El año pasado, el liderazgo de SAAS comenzó a orar y dialogar entre sí y con nuestros constituyentes sobre si eran necesarias todavía las reuniones de SAAS. Los números a nivel de asistencia habían disminuido. El liderazgo seguía comprometido con su papel, pero nuestras vidas también estaban “evolucionando”. Oramos y revisamos nuestro trabajo durante las vacaciones de navidad. En la reunión de enero, acordamos que era hora de cerrar las puertas de los servicios de SAAS. Las agencias y organizaciones estaban haciendo lo mismo que estábamos haciendo, y podrían alcanzar de una forma más extensa a quienes residen en San Antonio, el condado de Bexar. y áreas periféricas.
Cuando enviamos nuestro anuncio sobre el cierre de la organización, recibimos muchos correos electrónicos dándonos las gracias por lo que comenzamos hace casi una década. Las agencias y las personas en las congregaciones compartieron cómo tuvimos un impacto en sus vidas no sólo a nivel de conocimiento, sino que también les animamos a prestar sus propios servicios con la meta de incrementar el nivel de concientización sobre el asunto de la trata de personas. Un miembro de la coalición escribió: “Los eventos de SAAS sirvieron como el catalizador por el cual tantas personas se transformaron en agentes de cambio con compromiso. Debido a su trabajo, muchas personas se prestaron a servir voluntariamente en agencias locales, mientras que otras estuvieron dispuestas a empezar sus propias iniciativas”. No teníamos idea de que SAAS hubiera tenido ese tipo de impacto. Ciertamente, luchamos con la decisión. Nos afligimos porque estábamos dejando ir a “nuestro hijo de nueve años”. Pero era el momento correcto. Afirmamos la necesidad de seguir con nuestra amistad, y nos comprometimos a vernos al menos una vez al año, si no es que más.
Es mucho más fácil efectuar una salida cuando está planeada. Usted tiene la oportunidad de reflexionar sobre lo que se ha logrado y de que todo esté en orden y en su lugar para la próxima etapa de desarrollo. Sin embargo, incluso las salidas no planeadas son oportunidades de crecimiento para personas líderes particulares. La reflexión y el proceso simplemente vienen después del adiós. La investigación de lo que se logró pudiera ser más difícil debido a que hay una posible conmoción emocional. Si esto le ha sucedido, líder, anímese. Dios nos pone en áreas de servicio donde nos necesitó por un tiempo. La transición es parte de la vida de una persona líder.
En la Universidad Bautista de las Américas (BUA), nuestra misión como institución de educación superior es la formación, desde el contexto hispano, de personas líderes cristianas transculturales. Cada año, concluimos la formación de un grupo de estudiantes, a medida que terminan sus estudios y se gradúan. Sentimos mucho orgullo de ellos y ellas, y les deseamos lo mejor a medida que enfrentan cambios, transiciones y preparan su estrategia de salida de BUA. El cambio es difícil, pero Dios quien no cambia, ha prometido ir alrededor nuestro a donde sea que vayamos.

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Patty Villarreal, licenciada en trabajo social, celebrará en abril 41 años de servicio como trabajadora social. Está en su doceavo año de profesora de trabajo social en la Universidad Bautista de las Américas. Además, es cofundadora del Instituto Cristiano de Liderazgo para Latinas, y sirve como miembro del consejo directivo de varias organizaciones que se ocupan del desarrollo comunitario, la educación en el área de trabajo social y los problemas de salud.



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