Teachers, Teaching, and self-confidence

By Teresa Martinez

La versión en español está disponible al final de este documento.

Have you ever felt like a “poser,” a “fake,” or an “imposter?” I fight that feeling sometimes.
Sometimes, I have also felt like I could do anything! In those moments, I feel “highly capable” as Dr. Gabriel Cortes notes in his seminars on raising children.  
Today, as I reflect on why I shift back and forth on the status of my competency, I think it has much to do with my teachers. Through them I experienced myself positively and negatively.
It is hard for me to grasp, but this year I completed a total of 20 years working in higher education! The first two years were spent serving doctors, medical students and lawyers while at the Texas Tech Regional Academic Health Center Library in El Paso, Texas. For the last 18 years, I have served at Baptist University of the Américas in the Learning Resources Center in many capacities; first, as the Assistant Librarian; then as the Interim Library Director; and since 2006 as the Director of Learning Resources. I have provided resources and services via the LRC to this diverse academic community through several accreditation cycles; three major changes in leadership; a total reclassification of materials; conversion from a paper/pencil system to a digital operation; and on-going assessment and implementation of academic library processes and procedures. Now and then, I have even had opportunities to review the academic compliance of other college and university libraries around the country through my participation with the Association of Biblical Higher Education.
Who would have thought that the little Mexican-American girl from the barrio in El Paso would be here? Certainly, my first grade teacher at Lamar Elementary did not. She reported to my mother that I was a dreamer and never did my work on time. Also, it is likely, my third-grade teacher in Glasgow, Montana did not imagine it either. She was very concerned that I would never master the English language since I could not read without my Spanish accent. My fifth-grade science teacher reported that I would likely not finish elementary school, much less high school. Not even my own momma could imagine that I would finish both a bachelor’s and a master’s degree and even begin a Ph. D program. After all, she said, “people like us are not smart enough or have enough money to go to college.”
Perhaps, however, my second-grade teacher also in Glasgow did have farther vision. Could that be why she suggested I read Amelia Bedelia? Could she have known that the book would be a first step in developing confidence that even I had something valuable to offer to the world like Amelia Bedelia’s scrumptious lemon meringue pie? Maybe she knew that even unrefined people bring redeeming work to the table. So what if Amelia Bedelia actually drew the drapes on the drawing pad and dressed the chicken in pants and suspenders? When her employers took the first bite of that pie, it made up for every weird awkward thing she had done that first day on the job!

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Then there was Mrs. Ceballos who taught me in fourth grade. Maybe she knew that all I needed was healthy food every day and extra help with my homework so I could learn properly. Maybe she could see that I had the potential to lead and teach others and that’s why she told me about the free lunch program and modeled for me how to learn my multiplication tables using flashcards. Maybe that is why she sat me next to other students who also struggled with their multiplication tables then required me to help them. Maybe she knew the sense of accomplishment I would get when I received the “Most Improved” award at the end of the year. Was it her plan all along to change my trajectory?
And what about Mrs. Navarro who when I did graduate high school gave me a new Webster’s Dictionary, a book on classic plays and three back issues of Writer’s Digest? Maybe she paid attention when I wrote in my journal that I wanted to be a writer. Maybe she believed in me when I did not believe in myself. Maybe someone believed in her at one time, too. Maybe she took reading my homework assignments seriously and saw my heart for learning. Maybe she carried the twin banners of preparation and possibility for me when I could not—just to show me how to think forward and large.
Presently, I am preparing my professional development notebook. I am reflecting on why I enjoy the instructional aspects of librarianship so much. I think about how Dr. Jimmy Adair and I came up with the syllabus, content and learning outcomes for the Fundamentals of Academic Research course that I teach solo now. He was also my teacher—modeling thoroughness and excellence as we went through the process of developing a new course together. To this day, my students are benefitting from all the teachers in my life. I have had plenty in the home, in the classroom, and in the ministry of the Gospel.
Some of my teachers I have not met in person, but know them through their writing. One of those is C. S. Lewis. He and I have had philosophical discussions on many topics including education. In his book, Mere Christianity, he inspires me when he states, “One of the reasons why one needs no special education to be a Christian is that Christianity is an education itself. That is why an uneducated believer like Bunyan was able to write a book that has astonished the whole world.” The best model of a teacher I have ever had is Jesus Christ who knows how to 1) “Express Care;” 2) “Challenge Growth;” 3) “Provide Support;” 4) “Share Power;” and 5) “Expand Possibilities.”
So sometimes, when I need a reality check, I remind myself of who I am in Christ and whose I am into eternity. God has eternal purposes for people, and I have learned to consider that there are visible and hidden talents in each person. I teach with this special calling to “pay forward” the gifts of inspiration, preparation and education. I love to invest in people because God does.

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Teresa Martinez serves as the Director of the Learning Resources Center and Chair of the Associate of Arts in Cross-cultural Studies at Baptist University of the Américas.  

La versión en español está disponible aquí.

Docentes, enseñanza y confianza personal

Por Teresa Martínez

Traducido por Nora O. Lozano

¿Alguna vez se ha sentido como una persona impostora o falsa? A veces lucho contra ese sentimiento.
¡A veces, también me he sentido que puedo hacer cualquier cosa! En esos momentos, me siento “muy capaz”, tal y como lo menciona el Dr. Gabriel Cortés en sus seminarios sobre cómo criar hijos e hijas.
Hoy, al reflexionar sobre el por qué oscilo de un lado a otro en mi sentido de capacidad, creo que tiene mucho que ver con mis maestros/as. A través suyo, me percibí tanto positiva como negativamente.
Es difícil creerlo, pero este año completé un total de 20 años de trabajo en el campo de la educación superior. Los dos primeros los pasé sirviendo a estudiantes de medicina, doctores/as y abogados/as en la Biblioteca del Centro Académico Regional de Salud de Texas Tech en El Paso, Texas. Durante los últimos 18 años, he servido en la Universidad Bautista de las Américas en el Centro de Recursos de Aprendizaje, en distintas posiciones; primero como Bibliotecaria Asistente; luego como Directora Interina de la Biblioteca; y desde el 2006 como Directora de Recursos de Aprendizaje. He proporcionado servicios y recursos a través de este centro a esta comunidad académica diversa durante varios ciclos de acreditación; tres cambios grandes en el liderazgo; una reclasificación total de materiales; conversión de un sistema de papel y lápiz a una operación digital; y la evaluación e implementación continua de procesos y procedimientos de bibliotecas académicas. A veces, incluso, he tenido la oportunidad de inspeccionar el desempeño académico de otras bibliotecas universitarias en todo el país, a través de mi participación con la Asociación de Educación Bíblica Superior.
¿Quién hubiera pensado que la pequeña niña mexicoamericana de los barrios de El Paso estaría aquí? Ciertamente, mi maestra de primer grado en la escuela primaria de Lamar no lo hizo. Ella le reportó a mi madre que yo era una soñadora y que nunca terminaba mi trabajo a tiempo. Además, es probable que mi maestra de tercer grado en Glasgow, Montana tampoco lo hubiera imaginado. Le preocupaba mucho que yo nunca dominaría el idioma inglés, ya que no podía leer sin mi acento en español. Mi maestra de ciencias de quinto grado reportó que probablemente yo no terminaría la escuela primaria, y mucho menos la escuela secundaria. Ni siquiera mi propia mamá podía imaginarse que yo terminaría una licenciatura y una maestría e incluso que comenzaría un programa doctoral. Después de todo, ella decía, “las personas como nosotras no somos lo suficientemente inteligentes o no tenemos suficiente dinero para ir a la universidad”.
Sin embargo, indudablemente, mi maestra de segundo grado, también en Glasgow, pudo ver más allá. ¿Podrá ser que por eso ella sugirió que leyera a Amelia Bedelia? ¿Sabría que el libro sería un primer paso para ayudarme a desarrollar la confianza, de que incluso yo tenía algo valioso que ofrecerle al mundo, como el delicioso pastel de merengue de limón de Amelia Bedelia? Quizás mi maestra sabía que incluso las personas que no son muy refinadas, pueden traer a la mesa una labor redentora. Entonces, ¿qué pasa si Amelia Bedelia realmente dibujó las cortinas en el cuaderno de pintar y vistió al pollo con pantalones y tirantes? Cuando sus jefes le dieron la primera mordida al pastel, éste compensó todas las cosas extrañas que ella había hecho ese primer día en el trabajo.

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Luego, está la maestra Ceballos quien me dio clases en cuarto año. Quizás ella sabía que todo lo que yo necesitaba era comida saludable diariamente, y ayuda adicional con mi tarea para así poder aprender correctamente. Tal vez ella pudo ver que tenía el potencial para ser líder y enseñar a otras personas, y es por eso que me dijo sobre el programa de comidas gratis y me mostró cómo aprender mis tablas de multiplicar usando tarjetas didácticas. Tal vez por eso es que me sentó junto a estudiantes que también batallaban con las tablas de multiplicar, y luego me pidió que les ayudara. Tal vez ella sabía del sentimiento de logro que obtendría, cuando recibiera al final del año el premio a la “estudiante de más progreso”. ¿Fue éste su plan durante todo el tiempo, para así cambiar mi trayectoria?
¿Y qué de la maestra Navarro que cuando me gradué de la preparatoria me dio un diccionario Webster nuevo, un libro sobre obras clásicas y tres revistas pasadas del Selecciones de Writer’s Digest? Tal vez puso atención cuando escribí en mi diario que quería ser escritora. Tal vez ella creyó en mí, cuando yo no creía en mí misma. Quizás alguien también creyó en ella en algún momento. Tal vez leyó cuidadosamente mis tareas y percibió mi deseo, de corazón, por aprender. Tal vez ella cargó los dos letreros gemelos de preparación y posibilidad, cuando yo no podía, sólo para mostrarme cómo se piensa en el futuro y en grande. 
Actualmente, estoy preparando mi portafolio de desarrollo profesional. Estoy reflexionando en por qué disfruto tanto los aspectos de instrucción en el área de bibliotecología. Pienso en cómo el Dr. Jimmy Adair y yo, diseñamos el plan de estudios, contenido y objetivos de aprendizaje para el curso de Fundamentos de la Investigación Académica, el cual ahora enseño yo sola. Él también fue mi maestro, modelando excelencia y esmero mientras avanzábamos en conjunto en el proceso de desarrollar este nuevo curso. Hasta el día de hoy, mis estudiantes se benefician de todas las personas que han sido mis maestras y maestros a lo largo de mi vida. He recibido abundantemente tanto en el hogar, en las aulas y en el ministerio del Evangelio.
A algunas de las personas que me han enseñado, no las he conocido en persona, pero les conozco a través de sus escritos. Una de ellas es C.S. Lewis. Él y yo hemos tenido discusiones filosóficas sobre muchos temas, incluida la educación. En su libro, Mero Cristianismo (Mere Christianity), él me inspira cuando afirma: “Una de las razones por las que una persona no necesita educación especial para ser cristiana es que el cristianismo es una educación en sí misma. Es por eso que una persona creyente sin educación, como Bunyan, pudo escribir un libro que ha asombrado al mundo entero”. El mejor modelo de maestro que he tenido es Jesucristo que sabe cómo: 1) “Mostrar interés y cuidado”; 2) Desafiar a crecer;” 3) “Proporcionar apoyo”; 4) “Compartir el poder”; y 5) “Expandir las posibilidades”. 
Entonces, a veces, cuando necesito evaluar lo que es real, me recuerdo a mí misma, quién soy yo en Cristo y a quién pertenezco ahora y hasta la eternidad. Dios tiene propósitos eternos para las personas, y he aprendido a considerar que hay talentos tanto visibles como ocultos en cada persona. Enseño con este llamado especial de “pagar” a las nuevas generaciones por los dones de inspiración, preparación y educación. Me encanta invertir en las personas porque Dios así lo hace.

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Teresa Martínez es directora del Centro de Recursos de Aprendizaje, así como del Grado Asociado en Estudios Multiculturales en la Universidad Bautista de las Américas.

 

 

 

 

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