MAS, If You Will

By Sophia Botello

La versión en español está disponible al final de este documento.

Recently I attended the 3rd Annual Statewide Summit on Implementing Mexican American Studies for Texas Schools. The summit was organized by the National Association of Chicana & Chicano Studies (NACCS) and the Tejas Foco Committee on Mexican American Studies (MAS). The goals of the summit were to “identify institutional barriers, establish priorities, and develop a plan of action for the implementation of MAS in Texas schools for Pre-K – 12th grade and for increasing the access to MAS courses and content within the community.” This was my first time to attend the summit, and I was in awe of the educators and activists that I had the privilege to speak to and learn from. 
I work in higher education; so why did I attend a summit for Pre-K – 12th grade?  I attended this summit because, for one, I identify as a Mexican American, a Chicana, a Tejana, and a Texan.  These multiple facets of my identity have been formed by historical, political, and social events that occurred over the last 200 years. The narrative of my identity is a unique one that, sadly, tends to fall into the margins of U.S. history, and, although the narrative of my identity is unique to me, it is also a collective narrative shared by many others like me. I also attended the summit to see how my college students could benefit from the implementation of MAS.  
I know, first-hand, the importance of ethnic and cultural studies. The first time I studied Mexican American life and culture in an academic context was in an upper-level multi-cultural literature course in my undergraduate program. To learn about my history and culture was extremely validating – the only other time I had studied anything that had to do with Mexican history was in my eighth grade Texas history class. And the teacher went into a discussion about how “bad and evil” Mexicans were at the Battle of the Alamo. (I remember how I wanted to disappear from this class because the embarrassment was just too much.) At that young and impressionable point in my life, I didn’t know I had a cultural history. However, that changed in my college literature course, when the professor put the work we were reading in context, framing the work in a factual and historical way that opened my world completely. I began to wonder why it took so long for me to learn anything about my culture. 
In graduate school, my graduate research project centered around Chicana writer, Bárbara Renaud González’ work, Golondrina, why did you leave me? Through this literary work, I delved into Mexican American history and culture. It was such a rewarding and moving experience to research the complexities of the Mexican American. Currently, I teach Survey of Chican@ Literature II at Baptist University of the Américas, and I am constantly amazed at how many students of all cultural backgrounds tell me that this class transformed their lives in a positive way. Again, I thought: why do students have to wait until college to learn about the complex experience of Mexican American history and culture? 
At the summit, I learned that one reason for the development of MAS is the rapid change of the demographics in the U.S.  Over the last five years, educators, activists, community members, parents, and students have pushed forth the development of MAS in Texas. It is predicted that by the year 2050, Latinos and Latinas will become a “minority majority,” a term that Héctor Tobar utilizes in his National Geographic article, “How Latinos Are Shaping America’s Future.”  Based on data produced by the Pew Research Center, Tobar highlights that approximately 63% of Latinos identify with origins from Mexico. This percentage includes native-born U.S. citizens, foreign-born U.S. citizens, and non-U.S. citizens. There are 36,203,000 people in the U.S. who identify as Mexican Americans; the demographic is changing, and savvy educators know that the U.S. education system must change to reflect the diversity of this changing student demographic. This starts by implementing courses such as MAS. 
Another reason for the development of MAS is that educators want their students to succeed academically and socially. Research shows that programs such as MAS have positive effects, and from a sociological standpoint, when students see themselves reflected in the curriculum, they are more likely to be engaged and to think critically about the diverse world around them.  Studies about these types of programs in Arizona and California have concluded that students who take these courses excel academically with improved GPAs and higher graduation rates. And isn’t this what we want for all our students? For them to be engaged in their studies and question the world around them? 
In addition, at the summit I was empowered as I met some important leaders and role models among the Mexican American community. I heard Dr. Carmen Tafolla, President of the Texas Institute of Letters and the first Chicana to head a Mexican American Studies Center in the nation, give the invocation for the summit; I met one of my activist heroes, Tony Diaz, co-founder and leader of the Librotraficante Movement, who is part of my Chican@ course curriculum; I had lunch with Angela Valenzuela, who works in both the Educational Policy and Planning Program within the Department of Educational Administration at the University of Texas at Austin and who holds a courtesy appointment in the Cultural Studies in Education Program within the Department of Curriculum & Instruction; and I took a picture with the keynote speaker, Dr. Cinti Robert Rodriguez, an associate professor at the University of Arizona Department of MAS. 
I was in MAS heaven, to say the least. 
I have written about the importance of cultural studies before because it is a subject that is close to my heart. The summit is attempting to develop a structured approach to MAS, and I believe it will happen. And I truly believe Texas, along with Arizona and California, will be an agent for educational reform in the nation, a change that is long overdue. Additionally, Texas will lead the way for other cultural courses of study such as Asian American Studies, African American Studies, and Native American Studies. 
Yes, the Mexican American civil rights movement continues. I am glad that at BUA we have the opportunity to educate and empower Mexican American students by teaching them about their history and culture as we prepare them to serve more holistically in their communities and beyond.

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Sophia Botello is Instructor of English and Director of the Writing Center at Baptist University of the Américas in San Antonio, Texas.

La versión en español está disponible aquí.

MAS, por favor

Por Sophia Botello 

Traducido por Nora O. Lozano

Recientemente asistí a la Tercera Cumbre Anual Estatal sobre la Implementación de Estudios Mexicoamericanos para las Escuelas de Texas. La cumbre fue organizada por la Asociación Nacional de Estudios Chicanos (NACCS) y el Comité Foco Tejas de Estudios Mexicoamericanos (MAS). Los objetivos de la cumbre fueron: “identificar barreras institucionales, establecer prioridades, desarrollar un plan de acción para la implementación de MAS en las escuelas de Texas desde el nivel preescolar hasta la secundaria, y aumentar el acceso a los cursos y el contenido de MAS dentro de la comunidad”. Fue la primera vez que asistí a la cumbre, y me impresionaron las personas educadoras y activistas con las que tuve el privilegio de platicar y de quienes aprendí.  
Trabajo en el área de educación superior; Entonces, ¿por qué asistí a una cumbre de preescolar hasta secundaria? Para empezar, asistí porque me identifico como mexicanoamericana, chicana y tejana. Estas facetas múltiples de mi identidad han sido formadas por eventos históricos, políticos y sociales que ocurrieron durante los últimos 200 años. La narrativa de mi identidad es única, y lamentablemente tiende a caer en los márgenes de la historia de los Estados Unidos. Y, aunque la narrativa de mi identidad es única para mí, también es una narrativa colectiva compartida por muchas otras personas como yo. También asistí a la cumbre para ver cómo mis estudiantes de universidad podrían beneficiarse de la implementación de MAS.
Sé, de primera mano, la importancia de los estudios étnicos y culturales. La primera vez que estudié la vida y la cultura mexicoamericana en un contexto académico, fue en un curso avanzado de literatura multicultural en mi programa de licenciatura. Aprender sobre mi historia y cultura fue extremadamente valioso. La única ocasión que había estudiado algo que tuviera que ver con la historia de México fue en mi clase de historia de Texas en secundaria. La maestra expuso cómo la gente mexicana había sido “mala y vil” en la Batalla del Álamo. (Recuerdo el sentimiento de querer desaparecer de la clase porque la vergüenza era demasiada). En esa etapa de mi vida, joven y vulnerable, no sabía que tenía una historia cultural. Sin embargo, eso cambió en mi curso de literatura en la universidad, cuando el profesor puso en contexto el material que estábamos leyendo, enmarcándolo de una manera objetiva e histórica la cual abrió completamente mi mundo. Empecé a preguntarme, ¿por qué me llevó tanto tiempo aprender algo sobre mi cultura?
Mi proyecto de investigación en mi maestría se centró en la obra Golondrina, ¿por qué me dejaste? de la escritora chicana Bárbara Renaud González. A través de esta obra literaria, profundicé en la historia y la cultura de la gente mexicoamericana. El investigar las complejidades de este grupo fue una experiencia muy gratificante y conmovedora. Actualmente enseño la segunda parte de una clase sobre Estudios de Literatura Chicana en la Universidad Bautista de las Américas, y constantemente me maravillo al escuchar cómo un buen número de estudiantes, de diversos orígenes culturales, me comparten que esta clase transformó sus vidas de una manera positiva. Pensé una vez más: ¿por qué esperar hasta la universidad para aprender sobre la compleja experiencia de la cultura e historia de la gente mexicoamericana?
En la cumbre, aprendí que una razón para desarrollar el programa de MAS es el rápido cambio en la demografía de los Estados Unidos. En los últimos cinco años, la gente educadora, activista, miembros de la comunidad, padres y madres, y estudiantes han impulsado el desarrollo de MAS en Texas. Se predice que para el año 2050, la gente latina se convertirán en una “mayoría minoritaria”, término que Héctor Tobar utiliza en su artículo de National Geographic: “How Latinos Are Shaping America’s Future” (Cómo la gente latina está moldeando el futuro de América). Con base en los datos producidos por el Pew Research Center, Tobar destaca que aproximadamente el 63% de la gente latina se identifica con orígenes mexicanos. Este porcentaje incluye a gente ciudadana nacida en los Estados Unidos, estadounidenses que nacieron en el extranjero, y a quienes todavía no son estadounidenses. Hay 36,203,000 personas en los Estados Unidos que se identifican como personas mexicoamericanas. La demografía está cambiando, y las personas especializadas en la educación saben que el sistema educativo de Estados Unidos debe cambiar para reflejar la diversidad de este cambio demográfico estudiantil. Esto empieza implementando cursos como MAS. Otra razón para el desarrollo de MAS es que las personas educadoras quieren que sus estudiantes tengan éxito académica y socialmente. Investigaciones muestran que programas como MAS tienen efectos positivos, y desde el punto de vista sociológico, cuando estudiantes se ven reflejados/as en el plan de estudios, es más probable que participen y piensen críticamente sobre el mundo diverso que les rodea. Estudios sobre este tipo de programas en Arizona y California han concluido que estudiantes que toman estos cursos, sobresalen académicamente con mejores promedios y mayores tasas de graduación. ¿Y no es esto lo que queremos para todo nuestro estudiantado? Que se comprometan con sus estudios y cuestionen el mundo que les rodea.
Por si fuera poco, en la cumbre me sentí empoderada al conocer a líderes y modelos importantes entre la comunidad mexicoamericana. Escuché a la Dra. Carmen Tafolla, Presidenta del Instituto de Letras de Texas y la primera chicana en dirigir un centro de estudios mexicoamericanos en la nación, dar la invocación para la cumbre; Conocí a uno de mis héroes activistas, Tony Díaz, cofundador y líder del Movimiento Librotraficante, que es parte de mi currículo del curso sobre chicanas/os; Comí con Ángela Valenzuela, quien trabaja en el Programa de Política Educativa y Planificación del Departamento de Administración Educativa de la Universidad de Texas en Austin, y quien tiene una puesto honorífico en el Programa de Estudios Culturales en Educación dentro del Departamento de Currículo e Instrucción ; y me tomé una foto con la oradora principal, la Dr. Cinti Robert Rodriguez, profesora en el Departamento de MAS de la Universidad de Arizona. 
Lo menos que puedo decir es que me sentí como si estuviera en el cielo de MAS.
He escrito anteriormente sobre la importancia de estudios culturales porque es un tema que es muy cercano a mi corazón. La cumbre está intentando desarrollar un enfoque estructurado para MAS, y creo que sí va a pasar. Y realmente creo que Texas, junto con Arizona y California, será un agente para la reforma educativa en la nación, un cambio que desde hace mucho tiempo es necesario. Además, Texas será líder en la apertura de espacios para otros cursos de estudios culturales tales como Asiático Americanos, Afroamericanos y Nativos Americanos.
Sí, el movimiento por los derechos civiles de la gente mexicanoamericana continúa. Me alegro de que en BUA tenemos la oportunidad de educar y capacitar a estudiantes de raíces mexicoamericanas, enseñándoles sobre su historia y cultura, mientras les preparamos para servir más integralmente en sus comunidades y más allá de éstas.

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Sophia Botello es Instructora de Inglés y Directora del Centro de Redacción de la Universidad Bautista de las Américas en San Antonio, Texas

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